El satélite de la ESA para medir la gravedad terrestre llega hoy a la base de lanzamiento

Sunny side of GOCE
31 julio 2008

GOCE, el primer satélite de la serie Earth Explorer, ya está en ruta hacia el cosmódromo de Plesetsk, unos 800 km al Norte de Moscú, desde donde será lanzado el próximo 10 de Septiembre. Su llegada está prevista para hoy 31 de Julio.

Los preparativos para el transporte del satélite comenzaron el 23 de Julio, con el empaquetado del satélite en su propio contenedor de nitrógeno presurizado en la sala limpia de GOCE en el Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial (ESTEC) de la ESA en Noordwijk, Holanda.

El contenedor fue transportado en un camión el pasado 29 de Julio al aeropuerto de Schiphol, en Amsterdam, desde donde partió en un avión de carga Antonov-124 con destino a la localidad de Arkhangelsk, en Rusia.

GOCE being packed
GOCE ha hecho el viaje en su propio contenedor especial.

El satélite no viaja solo. Lo acompañan otros 11 contenedores con equipo de soporte vital, incluyendo material eléctrico y mecánico de soporte en tierra.

Cuatro miembros del equipo de la Campaña de Lanzamiento de GOCE de la ESA y cinco de Thales Alenia Espacio (Italia) viajaron también en el avión para vigilar el satélite y llevar a cabo todas las operaciones necesarias hasta su llegada al destino final.

Desde Arkhangelsk los contenedores emprenderán viaje en vagones de mercancías de un tren especial con personal de escolta. El 31 de Julio, tras un recorrido de 200 Km hacia el Sur, llegarán al cosmódromo de Plesetsk. Tras la llegada, hacia las 16.00 hora local, el satélite y el resto de los contenedores serán llevados a la base de lanzamiento.

Una vez desempaquetado el satélite se llevará a cabo un análisis final antes de su montaje a bordo del lanzador Rockot, 13 días antes del lanzamiento.

GOCE on route to Schipol Airport
Traslado de GOCE al aeropuerto de Schipol, Amsterdam.

Debido a la gran cantidad de material que viaja con GOCE la carga ha sido dividida en dos partes para reducir costes de transporte. Una parte, con equipo de soporte de tierra, ha sido transportada por mar en lugar de por avión.

El pasado 17 de Julio nueve contenedores con material no crítico fueron llevados a Antwerp, Bélgica, para su transporte marítimo. El barco partió el 24 de Julio y llegará a Archangel entre el 31 de Julio y el 1 de Agosto.

Una vez en el puerto de Arkhangelsk, y tras la obtención del permiso de aduanas, el cargamento partirá en un tren especial el 4 de Agosto hacia Plesetsk, adonde llegará al día siguiente.

GOCE medirá el campo gravitatorio terrestre con una precisión sin precedentes, lo que proporcionará información crítica para muy diversas áreas de investigación.

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