El telescopio de la ESA 'XMM-Newton' completa su órbita 1.000

Personal de ESAC celebrando la revolución 1000 de XMM-Newton
25 mayo 2005

El telescopio espacial de la ESA ‘XMM-Newton’ ha dado ya más de 1000 vueltas a la Tierra, cinco años y medio después de su lanzamiento. En este tiempo ha observado con el mayor detalle algunos de los fenómenos más energéticos del cosmos, desde agujeros negros a explosiones estelares.

“1.000 revoluciones es un número muy simbólico, y XMM-Newton ha llegado a él ‘en plena forma’”, afirma Norbert Schartel, actual jefe científico de XMM-Newton, desde el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC) de la ESA en Villafranca, cerca de Madrid. El centro de operaciones científicas del telescopio XMM-Newton está en ESAC.

Imagen XMM-Newton

XMM-Newton se lanzó el 10 de Diciembre de 1999 para una misión financiada inicialmente por dos años, que posteriormente fue ampliada cuatro más y con posibilidad de ampliaciones futuras. El telescopio, el más sensible jamás construido para observar la emisión en rayos X de los objetos astronómicos, completa una órbita terrestre cada 48 horas. La revolución número 1.000 comenzó el pasado 25 de Mayo a las 6:49 hora central europea.

En estos cinco años alrededor de 1.500 de astrónomos de todo el planeta, sobre todo de países miembros de la ESA y estadounidenses, han obtenido tiempo de observación con XMM-Newton, después de que sus peticiones fueran seleccionadas por un comité científico independiente. Estas observaciones han redundado hasta el momento en 825 publicaciones científicas en revistas de prestigio (que siguen el método de ‘revisión entre pares’).

“El balance de estos cinco años es muy positivo”, dice Schartel. “El satélite ha estado produciendo muy buena ciencia todo este tiempo, ayudándonos a entender mejor nuestro universo”.

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