El tercer ATV recibe el nombre de Edoardo Amaldi

Simonetta Di Pippo, Giuseppe Pizza and Enrico Saggese
Presentación de la misión del Vehículo Avanzado de Reentrada (ARV)
16 marzo 2010

La fabricación de los Vehículos Automatizados de Transferencia (ATV) empieza a coger inercia. Tras la impecable misión del primer ATV, Jules Verne, los preparativos para el lanzamiento del segundo, Johannes Kepler, a finales de este año están a punto de terminar. Esta semana el tercer ATV ha sido bautizado con el nombre del físico italiano y pionero espacial Edoardo Amaldi.

El vehículo logístico europeo ATV demostró su madurez en 2008, cuando el Jules Verne completó un vuelo de demostración a la Estación Espacial Internacional (ISS), durante el que transportó 4.5 toneladas de alimentos, agua, combustible, suministros y equipos a la Estación, sirvió como módulo de propulsión del complejo orbital durante seis meses y finalmente regresó a la Tierra, desintegrándose en una reentrada controlada sobre el Pacífico Sur.

Los vehículos ATV son cruciales para las operaciones y para la logística de la Estación Espacial, y son una excelente demostración de la capacidad europea para crear infraestructuras para los vuelos espaciales tripulados y de exploración. El primer ATV recibió el nombre del visionario escritor de ciencia ficción francés, Julio Verne, mientras que el segundo rindió homenaje al astrónomo y matemático alemán Johannes Kepler.

Ugo Amaldi
Edoardo Amaldi

“Italia es un país clave para nuestra participación en el programa de la ISS. Al bautizar el tercer vehículo ATV con el nombre de Edoardo Amaldi, le rendimos un homenaje a este gran italiano, un europeo comprometido que advirtió la importancia de juntar recursos y mentes para alcanzar grandes metas”, comentó Simonetta Di Pippo, Directora de Vuelos Tripulados de la ESA, durante una rueda de prensa celebrada en Roma, junto al Sottosegretario Pizza, Ministro de Educación, Universidad e Investigación y a Enrico Saggese, Presidente de la Agencia Espacial Italiana (ASI).

“Al bautizar al tercer ATV con el nombre de Edoardo Amaldi estamos rindiendo un homenaje a una mente visionaria y a un gran científico, pero también a la idea de cooperación en la que se basa todo el programa de la ISS. El ATV es la primera nave espacial de exploración producida en serie en Europa, lo que nos posiciona más cerca de nuestros socios internacionales.”

“Me alegra ver cómo Italia se enorgullece de su participación en el programa de la ISS, lo que demuestra su gran capacidad humana e industrial.”

El padre de la investigación espacial en Italia

Edoardo Amaldi (1908-1989)

El nombre del tercer ATV fue propuesto por la Agencia Espacial Italiana, ASI. “Edoardo Amaldi empezó a trabajar en el ámbito de la física nuclear con Enrico Fermi, realizó investigaciones pioneras en el campo de los rayos cósmicos y de la física de partículas, y se convirtió en un referente italiano para la ciencia nuclear”, explica Enrico Saggese, Presidente de ASI.

“Amaldi fue una de las pocas personas en los años de la postguerra que saltó a la acción, comenzando el proceso que llevó a la fundación de ESRO, el antecesor de la ESA. En los años cincuenta un grupo de prominentes científicos europeos propuso la visionaria idea de aunar los recursos europeos para explorar el espacio exterior. Edoardo Amaldi fue uno de ellos.”

Edoardo Amaldi fue una destacada figura en la ciencia italiana del siglo XX, especialmente en el área de la física básica experimental. En Roma, en los años treinta, Amaldi era miembro del grupo de jóvenes científicos liderado por Enrico Fermi que realizó el famoso descubrimiento de los neutrones lentos que hicieron posible el desarrollo de los reactores nucleares. Amaldi trabajó en el campo de la física nuclear durante los años treinta y cuarenta, para luego comenzar sus investigaciones sobre los rayos cósmicos y la física de partículas. Edoardo Amaldi también fue uno de los pioneros en la búsqueda de las ondas gravitacionales en los años setenta.

ATV: un programa a toda máquina

ATV approaching Space Station
Recreación artística del ATV de la ESA

Aproximadamente cada 17 meses, un vehículo ATV llevará 6.6 toneladas de carga a la Estación Espacial Internacional, en órbita a 400 km sobre la superficie de la Tierra.

Su innovadora tecnología hace posible una adaptación en el futuro para desarrollar nuevos vehículos espaciales, tales como el Vehículo Avanzado de Reentrada. La sección presurizada del ATV podría ser reemplazada por una cápsula de reentrada capaz de traer de vuelta a la Tierra carga y experimentos científicos.

La plataforma del ATV también podría ser utilizada en un futuro próximo para desarrollar naves capaces de transportar astronautas, infraestructuras espaciales complejas o misiones robóticas de retorno de muestras.

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