El tren de alta velocidad Thalys ofrecerá acceso a Internet a sus pasajeros

Internet via satellite on board trains
22 abril 2005

Gracias al apoyo de la Agencia Espacial Europea (ESA), los pasajeros del tren de alta velocidad Thalys, que une las ciudades de Bruselas y París, dispondrán de acceso a Internet de banda ancha por vía satélite.

En el servicio piloto inicial, que se suministrará durante tres meses, se evaluará la efectividad de este gran avance tecnológico y el interés demostrado por los clientes. La tecnología permitirá a los pasajeros de la línea Bruselas-París conectarse a Internet mediante ordenadores portátiles con conexión Wi-Fi. El sistema, desarrollado por la compañía 21Net, con sede en el Reino Unido, garantiza que todos los pasajeros dispondrán del mismo acceso a los datos y que, de hecho, podrán trabajar como si estuvieran en su oficina mientras el Thalys cruza Europa como una exhalación.

La conexión a Internet se realiza a través de una antena de seguimiento instalada en el techo de uno de los coches. Al innovador diseño de dicha antena se une un software desarrollado específicamente que mantiene un vínculo bidireccional constante con el satélite. La conexión es continua, a pesar de que el satélite se encuentra a una altitud de 36.000 km y el tren se desplaza a 300 km/h, lo que constituye un avance tecnológico impresionante. El sistema también tiene capacidad para ofrecer vídeo a bordo, noticias, informes meteorológicos e incluso cine, siempre mediante los ordenadores portátiles de los clientes.

"Todo el mundo está ansioso por empezar a acceder a Internet desde los trenes" comenta Fermín Álvarez López, de ESA Telecom. “La tecnología de 21Net lo está convirtiendo en realidad, sin duda alguna. Además, la colaboración entre todas las partes es uno de los puntos fuertes del proyecto."

La creciente demanda de acceso a Internet durante los desplazamientos exige soluciones flexibles. De hecho, este proyecto es coherente con la misión de la ESA en el campo de las telecomunicaciones, dirigida a apoyar a la industria europea en proyectos innovadores que satisfagan las necesidades de las usuarios. El acceso al correo electrónico o la web a velocidad y coste razonables mejora enormemente lo que se denomina 'la experiencia del viaje' y favorece al sector, a los proveedores de servicios, a los operadores de ferrocarriles y, por supuesto, a los pasajeros.

Más allá de este proyecto piloto de la ESA se encuentra su interés en fomentar activamente una iniciativa a escala europea destinada a ofrecer primero, y después consolidar, la disponibilidad de Internet de banda ancha en los servicios de trenes. En tal sentido, la ESA está coordinando un foro de operadores de trenes para promover soluciones de ámbito paneuropeo.

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