Envisat realiza el mapa de la Tierra más preciso

Mosaico MERIS, mayo - noviembre 2004
9 mayo 2005

El satélite medioambiental Envisat de la ESA está desarrollando el retrato más detallado de la superficie de la Tierra. El objetivo del proyecto GLOBCOVER es la creación de un mapa global de la cobertura terrestre con una resolución tres veces superior a la de cualquier otro mapa por satélite hasta ahora.

Constituirá una imagen única del ‘rostro’ de nuestro planeta en 2005, dividida en más de 20 clases de cubierta terrestre. El mapa completo GLOBCOVER tendrá muchos usos, incluida la creación de gráficos con las tendencias del uso de la tierra en todo el mundo, el estudio de ecosistemas naturales y planificados y la creación de modelos que permitan estudiar la extensión y el impacto del cambio climático.

En el proyecto se está utilizando sistemáticamente el instrumento MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) en el modo de máxima resolución. Permite adquirir imágenes con una resolución espacial de 300 metros, con una media de 150 minutos diarios de adquisiciones.

GLOBCOVER comparison
Comparación de los resultados de los sensores de los satélites

Se estima que se necesitarán hasta 20 terabytes de imágenes para componer el mosaico del mapa GLOBCOVER final – una cantidad de datos equivalente al contenido de 20 millones de libros-. Para la toma de imágenes se han tenido en cuenta los patrones climáticos regionales, para minimizar el efecto adverso de las nubes o la nieve. Además, en algunas regiones se han planificado varias adquisiciones, para obtener datos sobre las variaciones estacionales de la cobertura terrestre.

Otros sensores de Envisat funcionarán de forma conjunta con MERIS. El instrumento ASAR (Advanced Synthetic Aperture Radar) se utilizará para diferenciar entre clases similares de cobertura terrestre, como los humedales y los bosques tropicales. La información del instrumento AATSR (Advanced Along Track Scanning Radiometer) se utilizará para corregir la distorsión atmosférica y para realizar el 'enmascaramiento de nubes' (la eliminación de los píxeles de nubes).

Una red internacional de entidades asociadas trabaja con la ESA en el proyecto GLOBCOVER, que, con una duración de dos años, se enmarca en el programa Earth Observation Data User Element (DUE).

MERIS FR acquisitions
Adquisiciones de MERIS a resolución completa desde diciembre de 2004

Entre los participantes está el UNEP (United Nations Environment Programme), la FAO (Food and Agriculture Organisation), el Centro de Investigación Conjunto (JRC) de la Comisión Europea, el IGBP (International Geosphere-Biosphere Programme) y la Oficina del equipo de proyecto de implantación de GOFC-GOLD (Global Observations of Forest Cover and Global Observations of Land Dynamics).

El sistema de clasificación GLOBCOVER se está diseñando de forma que sea compatible con el mapa Global Land Cover producido para el JRC en 2000, un mapa con una resolución de un kilómetro generado a partir de los datos del instrumento Vegetation a bordo del SPOT-4 y que se conoce como GLC 2000.

GLOBCOVER también permitirá actualizar y mejorar la base de datos CORINE 2000 de la Agencia para el Medio Ambiente Europea, un mapa de la cobertura terrestre del continente europeo con una resolución de 300 metros y que se basa en una combinación de mapas actualizados de cobertura terrestre e imágenes de satélites.

GLC 2000
GLC 2000, el predecesor de GLOBCOVER

Una vez finalizada la toma de imágenes por parte de MERIS, realmente se producirán dos mapas GLOBCOVER. El primero, GLOBCOVER V1, se generará de forma automática al alinear las imágenes en mosaico de forma estándar.

Satélite medioambiental Envisat de la ESA

Después, el JRC utilizará la experiencia adquirida con GLC2000 para crear, durante el segundo año, un mapa más avanzado, el GLOBCOVER V2, que utilizará un enfoque regional para procesar los datos. Unos 30 equipos de todo el mundo participarán en el análisis y validación de los productos GLOBCOVER.

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