Envisat sigue vigilando el volcán Eyjafjallajoekull

Evolución de la nube de cenizas entre el 17 y el 20 de Abril
21 abril 2010

Esta secuencia de imágenes tomadas por el satélite Envisat permite observar la evolución de la nube de cenizas producida por la erupción del volcán Eyjafjallajoekull entre los días 17 y 20 de Abril.

En las imágenes tomadas los días 17 y 19 de Abril se puede observar cómo la nube de color marrón viaja en dirección sudeste sobre el Océano Atlántico, arrastrada por los vientos del oeste predominantes en la región. La imagen del día 20 de Abril muestra una reducción considerable en la cantidad de cenizas arrojadas por el volcán.

En la imagen tomada por Envisat ayer a las 13:36 CEST (abajo), la reducción es incluso mayor. Envisat ha estado monitorizando el volcán desde que comenzó esta serie de erupciones, el pasado día 20 de Marzo. Las imágenes más recientes de la zona se pueden descargar desde la página web ‘MIRAVI’.

Envisat image of Iceland
Imagen tomada ayer por Envisat

MIRAVI, un servicio gratuito que no requiere inscripción, permite observar las imágenes generadas por el Espectrómetro MERIS a bordo de Envisat, poco tiempo después de su adquisición.

Las imágenes tomadas por MERIS permiten visualizar lo que está sucediendo en el entorno del volcán y, lo que es más importante, evaluar la altura que alcanza la nube de cenizas en la atmósfera.

Científicos de la Universidad Libre de Berlín han desarrollado un algoritmo experimental para calcular la altura máxima de la nube de cenizas a partir de los datos obtenidos por el instrumento MERIS entre los días 17 y 19 de Abril, en el intervalo de las 14:00 a las 15:00 CEST.

En las operaciones habituales del instrumento MERIS, se utiliza un algoritmo para determinar la altura máxima de las nubes para su aplicación en informes meteorológicos y en predicciones de precipitaciones. Estos días, se está aplicando de forma experimental un algoritmo similar, basado en la variación con la altura de la absorción de oxígeno (~ 0.76 micras), para determinar la altura de la nube de cenizas producida por la erupción volcánica.

Imágenes en color verdadero e información sobre la altura de las nubes el 19 de Abril

“Normalmente aplicamos este método para determinar la altura de las nubes sobre la superficie de la tierra. Esta vez, hemos aplicado una técnica similar para estimar la elevación de la nube de cenizas producida por el volcán islandés. Los resultados demuestran que el método funciona, incluso podemos calcular la ‘altura inicial’ de la nube de cenizas y esperamos ser capaces de predecir mejor la futura distribución de las cenizas”, explica el Prof. Juergen Fischer de la Universidad Libre de Berlín, institución que ha generado los mapas de altura de las cenizas volcánicas.

El 17 de Abril, la nube de cenizas alcanzó una altitud máxima de más de 5 km cerca del volcán, sobre la costa sur de Islandia, para luego descender gradualmente hasta los 2 km a medida que era arrastrada por los vientos predominantes en la región. El 19 de Abril, las cenizas se encontraban localizadas en la baja atmósfera en las cercanías del volcán, con una altitud máxima inferior a los 2 km.

Imágenes en color verdadero e información sobre la altura de las nubes el 17 de Abril

Según el Prof. Fischer, estos resultados preliminares concuerdan con los perfiles de altura determinados por los vuelos de observación y con las predicciones generadas con modelos de dispersión de nubes volcánicas. Actualmente, continúan desarrollando un algoritmo más detallado dedicado exclusivamente a determinar la altura de las nubes de cenizas volcánicas.

Para poder monitorizar la evolución de la nube de cenizas volcánicas se están utilizando también datos obtenidos por otros satélites y medidas sobre el terreno (más información disponible en los enlaces a la derecha de esta página).

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