Estudiantes del Colegio Peñaluenga en su visita a ESAC

Escolares de Sevilla envían una señal hacia el futuro desde la antena de la ESA en Cebreros

15 mayo 2014

El pasado mes de enero la campaña ¡Despierta Rosetta! (Wake Up Rosetta) hizo que llegaran a la ESA más de 200 vídeo selfies de todo el mundo, que recibieron en total unos 75.000 votos. Entre los diez vídeos mejor valorados estaba el del Colegio Público 'Peñaluenga' de El Castillo de las Guardas, cerca de Sevilla. Como premio a su creatividad, alumnos y profesores de esta escuela han participado hoy en la transmisión al espacio de una señal de radio a través de la antena de 35 metros de la ESA en Cebreros (Ávila). 

La campaña ¡Despierta Rosetta! fue creada por la ESA para celebrar la activación de su nave Rosetta, que tras viajar diez años por el espacio interestelar –gran parte de ellos en hibernación- se acerca por fin a su objetivo, el cometa Churyumov-Gerasimenko. 

La señal lanzada hoy son los 10 mejores vídeos de la campaña, convertidos en un mensaje que se adentra en el espacio profundo a la velocidad de la luz. La estación escogida para su envío se comunica regularmente con Rosetta. La señal ha sido enviada a las 14:22CEST, en un archivo de 35MB que tardó tres minutos en salir, a una velocidad de 250 kbps.

El magnífico vídeo del Colegio Peñaluenga, filmado en los laboratorios de ciencias del cole, puede verse en el siguiente link

Un saludo de los alumnos

Estudiantes del Colegio Peñaluenga con Lionel Hernandez, en ESAC

Los alumnos visitaron ESAC, el Centro Europeo de Astronomía Espacial, de la ESA, en Villanueva de la Cañada -cerca de Madrid-, donde se les mostró el centro de operaciones científicas de Rosetta. 

El comando ‘enviar’fue dado –muy sonoramente- al unísono por todos los escolares, mediante el enlace de voz que conecta la estación de Cebreros con el centro de control de la red de seguimiento en el Centro de Operaciones Espaciales (ESOC) de la ESA en Darmstadt, Alemania. 

“En nombre de la misión Rosetta me gustaría agradecer a todos los que han participado en la campañaDespierta Rosetta, y en especial a los alumnos y maestros del Colegio Peñaluenga, que nos han ayudado hoy”, dijo Fred Jansen, Jefe de Misión de Rosetta. 

“El gran interés que muestra el público por Rosetta es fuente de inspiración para los ingenieros, científicos y en realidad para todos nosotros en la ESA, y para las organizaciones con que colaboramos y que trabajan para convertir Rosetta en un éxito”. 

Viajes a la velocidad de la luz

Rosetta and Philae at comet

En solo un segundo, la señal enviada hoy habrá superado la órbita de la Luna; en cinco minutos pasará cerca de Mercurio, en su órbita alrededor del sol; y en, aproximadamente 30 minutos estará tan lejos de la Tierra como la propia Rosetta”, dice Markus Landgraf, analista de misión en ESOC. 

Es imposible decir con certeza qué ocurrirá con la señal de radio que hemos enviado hoy. Como dijo el famoso científico y comunicador Carl Sagan, “La imaginación nos llevará a menudo hasta mundos que nunca existieron. Pero sin ella no iríamos a ninguna parte”. http://en.wikiquote.org/wiki/Carl_Sagan 

Sobre la estación de Cebreros

La estación de Cebreros se usa para enviar telecomandos a misiones como Mars Express, Venus Express, Rosetta y Gaia, y para recibir los datos científicos que estas naves recaban. En el futuro se usará para misiones como BepiColombo, ExoMars y Juice, destinadas a Mercurio, Marte y Júpiter, respectivamente. 

Cebreros 35m tracking station

La estación de Cebreros se inauguró en 2005 y es la segunda en el trío de antenas de espacio profundo de la ESA, de 35 metros de diámetro -las otras dos están en New Norcia, Australia (DSA 1), y Malargüe, Argentina (DSA 3)-. De las antenas usadas para el control de satélites estas tres están entre las más sofisticadas y avanzadas tecnológicamente, y pueden contactar con misiones incluso en órbita de Júpiter.

Todas las estaciones Estrack se controlan de forma remota desde una sala de control especializada en el centro de operaciones de la ESA, en ESOC. Un equipo de operadores se turnan para cubrir los 365 días del año, garantizando así la recepción de los valiosos datos científicos que envían las misiones de la ESA y de las agencias con que colabora. 

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