Expertos en tecnología espacial seleccionan experimentos de estudiantes que volarán en cohetes sondas

13 febrero 2009

Tras un encuentro mantenido del 3 al 5 de Febrero en el Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial (ESTEC), en Países Bajos, 10 equipos de estudiantes de Estados Miembros de la ESA y países colaboradores han sido seleccionados para hacer volar sus experimentos en futuras campañas de cohetes sonda y globos atmosféricos.

Tras la publicación en Septiembre de 2008 de la convocatoria para los futuros vuelos de REXUS/BEXUS (acrónimo correspondiente a Experimentos de Cohetes/Globos para Estudiantes Universitarios), la Oficina de Educación de la ESA ha recibido propuestas de 20 equipos, de los cuales 15 han sido seleccionados para asistir a un encuentro de preselección en ESTEC.

El principal objetivo del encuentro era que esta selección de equipos explicaran sus proyectos en una presentación de 20 minutos a expertos de la ESA, el Comité Espacial Nacional Sueco (SNSB), la Corporación Espacial Sueca (SSC) y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), así como a los demás estudiantes participantes. Además de proporcionar asesoramiento experto para el desarrollo de los proyectos, las presentaciones permitirán a los demás estudiantes hacer preguntas útiles para su propia investigación.

Este año, como en ocasiones precedentes, muchos de los experimentos seleccionados se han centrado en ideas innovadoras para demostraciones tecnológicas de interés para futuras aplicaciones espaciales e investigaciones científicas.

El comité de selección se ha mostrado muy impresionado por la gran diversidad de los experimentos presentados, que van desde el despliegue de redes espaciales, aterrizadores y plataformas de baja gravedad hasta la toma de medidas con detectores de rayos cósmicos o el uso de dispositivos de seguimiento de barcos. El programa del encuentro permitió además a los estudiantes obtener una visión global de los conocimientos necesarios en un proyecto así, así como de las relaciones con los Medios. También se les mostró el Centro de Ensayos de la ESA en ESTEC y el Centro Erasmus para la Estación Espacial Internacional.

Se anunció la selección final de los experimentos, y se ha recomendado que sean los siguientes equipos los que hagan volar sus experimentos en la próxima serie de vuelos REXUS/BEXUS.

REXUS

  • Suaineadh (Reino Unido/Suecia): para desplegar una gran red y estabilizarla con fuerzas centrífugas y una rueda de reacción.

  • LAPLander (Suecia): Light Airbag Protected Lander – una pequeña carga útil eyectable capaz de tomar datos, frenar, protegerse de impactos y con sistemas de recuperación.

  • BUGS TEAM (Italia): Mástil desplegable para satélites universitarios estabilizados por gradientes de gravedad- ensayos/verificación de un mástil desplegable –‘boom’- para un CubeSat de estudiantes.

BEXUS

  • AAUSAT3 (Dinamarca): Validación/Ensayo para un Sistema de Identificación Automática para un CubeSat de estudiantes.

  • CRIndIons (República Checa): Medidas de Ionización Inducida por Rayuos Cósmicos (continuación de TimePix, en BEXUS-07).

  • reel.SMRT (Internacional): Plataforma Experimental reusable para investigación en gravedad para gobos de alta altitud.

  • SPACEFISH (España): Evaluación Experimental de un vehículo de reentrada de alto rendimiento, con forma de pez.

  • SO-HIGH (Bélgica): Un experimento climatológico que usa MEMS construidos con tecnología SOI (Silicios sobre Aislante).

  • FORce Line COMPASS (Italia): Calculando y Observando la intensidad del campo magnético polar en la Estratosfera.

  • SCOPE (Polonia): acrónimo de ‘Stabilised Camera Observation Platform Experiment Stabilisation’ y sistema de contro, usando componentes COTS.
BEXUS-7 ascent

Desde que comenzó el programa, un gran número de estudiantes han tenido la oportunidad de desarrollar sus experimentos para que vuelen en REXUS y BEXUS, lo que les ha permitido aprender de los expertos en el área y desarrollar experiencia en el diseño, desarrollo y la operación de proyectos espaciales.

Los globos BEXUS 8 y 9 serán lanzados en Octubre de 2009, mientras que está previsto que los cohetes sonda REXUS 7 y 8 se lancen en Marzo de 2010. Todos los vuelos tendrán lugar desde el Centro Espacial de Esrange, en el Norte de Suecia.

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