Firmado el acuerdo para el traslado de un laboratorio de la ESA a España

Corona discharge
El efecto corona estudiado por el Laboratorio
29 marzo 2010

Esta firma oficializa el traslado de uno de los laboratorios clave de la Agencia Espacial Europea a España. El pasado jueves se firmó el acuerdo por el que el Laboratorio de Radiofrecuencia de Alta Potencia de la ESA será trasladado de ESTEC, en los Países Bajos, a Valencia.

El Laboratorio será acogido por el Consorcio Espacial de Valencia (VSC), una organización sin ánimo de lucro constituida por las dos universidades valencianas, el gobierno regional y el ayuntamiento de Valencia. La ESA y el VSC contribuirán con un nivel similar de recursos al Laboratorio, si bien los equipos ya existentes en la instalación de los Países Bajos serán cedidos en préstamo al centro español.

La ceremonia para la firma del acuerdo se celebró en ESTEC el pasado día 25 de Marzo. Michel Courtois, Director de Gestión Técnica y de Calidad de la ESA, firmó el contrato con Francisco Camps Ortiz, Presidente del Gobierno Regional de Valencia.

Entre los asistentes también se encontraban Alfonso Grau, primer teniente de alcalde de Valencia, Francisco Tomás Vert, Rector de la Universidad de Valencia, Francisco José Mora Más, Vicerrector de Planificación e Innovación de la Universidad Politécnica de Valencia, y Ramón Saénz de Heredia, Cónsul de España en La Haya.

High Power RF Lab transfer signature
Firma del acuerdo

“El Laboratorio de Radiofrecuencia (RF) de Alta Potencia es un centro de excelencia para Europa”, afirma Michel Courtois.

“Estas investigaciones especializadas sobre los efectos secundarios de las señales de RF en el entorno espacial han contribuido de forma significativa a los proyectos de la ESA y de la industria espacial europea de los últimos años.”

“El traslado del Laboratorio a Valencia permitirá aumentar la eficacia de sus servicios, beneficiándose de unas nuevas instalaciones, de nuevos recursos y de la comunidad de expertos de la región. Este traslado también permitirá maximizar su utilización, no sólo en el ámbito espacial sino también en otros sectores de alta tecnología.”

Esta instalación se incorporará a la red europea de laboratorios especializados de la ESA, entre los que también se encuentra Spasolab en España, Millilab en Finlandia, el laboratorio de tribología ESTL en el Reino Unido y el Laboratorio de Apoyo a la Tecnología Microelectrónica basado en Irlanda. Los equipos actuales del Laboratorio serán transferidos al VSC, donde un equipo de técnicos desarrollará las actividades de investigación supervisado por el actual responsable basado en ESTEC.

Las señales de radio de alta potencia pueden causar problemas en el Espacio

Tour
El Laboratorio de RF de Alta Potencia

No es necesario exagerar la importancia de los sistemas RF en el Espacio. Juegan un papel fundamental en las comunicaciones y en la recuperación de los datos obtenidos por los satélites, y constituyen la base de los sistemas globales de telecomunicaciones y de navegación. Implementados en sistemas radar o de radiodetección, sirven para el estudio científico de la Tierra y de otros planetas.

“Existe una continua demanda para aumentar el espectro, el ancho de banda o la calidad de los datos transmitidos en RF”, comenta David Raboso, Responsable del Laboratorio de RF de Alta Potencia. “Las nuevas generaciones de satélites demandan sistemas RF mucho más potentes. Si bien los primeros satélites trabajaban sólo con unos cuantos vatios, las grandes misiones de hoy en día operan a niveles mil veces más altos. Se ha sobrepasado el umbral a partir del cual empiezan a ocurrir fenómenos que podrían dañar la integridad del satélite.”

Durante el último cuarto de siglo, el Laboratorio ha proporcionado apoyo a muchas misiones de la ESA, desde ERS y Envisat a Galileo y Alphasat. En Abril detendrá sus actividades en ESTEC para reanudar el trabajo en Julio en la nueva sede de Valencia.

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