GOCE se rinde a la gravedad

GOCE
12 noviembre 2013

Casi a la una de la madrugada (01:00 CET) del lunes 11 de noviembre el satélite de la ESA GOCE reentró en la atmósfera terrestre siguiendo una trayectoria que atravesó Siberia, el oeste del océano Pacífico, el este del océano Índico y la Antártida. Tal y como se esperaba, el satélite se desintegró en la parte alta de la atmósfera sin provocar daño alguno.

Este satélite Explorador de la Circulación Oceánica y el Campo Gravitatorio (el significado de las siglas inglesas GOCE), lanzado en 2009, ha registrado variaciones en la gravedad de la Tierra con una precisión sin precedentes. El resultado es el conocimiento más detallado jamás obtenido de la forma del geoide, el cuerpo hipotético que formaría un océano global en reposo; esta información se está usando ya en el estudio de la circulación oceánica, el nivel del mar, la dinámica de los hielos y el interior de la Tierra.

El innovador motor iónico de GOCE -que logró mantener el satélite a una órbita increíblemente baja de menos de 260 Km de altitud-, junto con las medidas obtenidas por su acelerómetro, también han proporcionado datos nuevos acerca de la densidad del aire y la velocidad de los vientos en la alta atmósfera.

El pasado 21 de octubre la misión llegó a su fin, al haberse agotado su combustible. El descenso del satélite se ha ido produciendo de forma gradual durante las últimas tres semanas. 

New GOCE geoid
New GOCE geoid

La mayor parte del satélite, de 1100 kg de peso, se desintegró en la atmósfera, pero alrededor del 25% llegó a la superficie terrestre.

La reentrada ha sido seguida en todo momento mediante una campaña en la que han participado el Comité Inter-Agencias de Coordinación sobre Basura Espacial y la Oficina de Basura Espacial de la ESA.

“El satélite GOCE, de una tonelada, es solo una pequeña parte de las entre 100 y 150 toneladas de objetos espaciales artificiales que reentran cada año en la atmósfera terrestre”, dijo Heiner Klinkrad, jefe de la Oficina de Basura Espacial de la ESA. 

“En los 56 años transcurridos desde el inicio de la era espacial han regresado a Tierra unas 15.000 toneladas de objetos fabricados por el hombre sin causar daños a nadie”.

En esta página se resumen ĺos resultados científicos obtenidos por GOCE, y los acontecimientos de sus últimos días.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.