Galileo constellation
Galileo

Galileo : una constelación de 30 satélites de navegación

13 octubre 2011

Cuando el sistema global de navegación por satélite europeo, Galileo, esté plenamente operativo, contará con 30 satélites distribuidos en tres planos orbitales a 23 222 km de altitud y con una inclinación de 56°. Los satélites estarán distribuidos uniformemente en cada plano y tardarán 14 horas en completar una órbita a la Tierra. Cada plano contará con nueve satélites operativos y con uno de reserva.

Los ingenieros y analistas de la ESA tenían una buena razón para elegir esta configuración orbital. Con 30 satélites a esta altitud, hay una probabilidad muy alta (mayor del 90%) de poder ver un mínimo de cuatro satélites en cualquier momento desde cualquier lugar del mundo, lo que es en principio suficiente para determinar con precisión la posición del usuario. La inclinación de la órbitas permite garantizar una buena cobertura de las latitudes polares, donde la recepción de la señal del sistema estadounidense GPS es bastante reducida.

Lo normal será tener siempre a la vista de seis a ocho satélites, lo que permite calcular la posición con una gran precisión (el margen de error será del orden de unos pocos centímetros). Al ser compatible con GPS, Galileo duplicará el número de satélites visibles en cada momento, por lo que será posible determinar la posición con precisión en el interior de ciudades con grandes edificios.

La ESA lanzará los cuatro primeros satélites operacionales en dos lanzamientos independientes. Los dos primeros satélites se ubicarán en el primer plano orbital, y los otros dos en el segundo. Estos cuatro satélites, junto a la infraestructura de tierra asociada y a complejos simuladores del sistema, permitirán validar las operaciones y las prestaciones del sistema Galileo.

Otros dos satélites inaugurarán el tercer plano orbital, seguidos por todos los satélites necesarios para completar la constelación, que serán lanzados a bordo de Ariane-5 o Soyuz desde el Puerto Espacial Europeo en la Guyana Francesa. Los primeros servicios de navegación estarán disponibles cuando la constelación haya alcanzado su Configuración Orbital Inicial.

Cuando los 30 satélites se encuentren en órbita, se habrá alcanzado la Capacidad Plena de Operaciones y Galileo estará preparado para ofrecer servicios de posicionamiento de alta precisión a una gran variedad de usuarios de todo el mundo.

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