Ganador de la primera edición del premsio SysNova de la ESA

Soluciones de diseño para misiones espaciales
28 febrero 2013

Ya tiene ganador la primera edición del premio SysNova de la ESA, un concurso que busca soluciones de diseño para misiones espaciales. No se trata de los Óscar ni hubo famosos de Hollywood, pero SysNova tiene mucho que ver con las estrellas y con la creatividad industrial y académica. En la “Revisión del Concepto de Misión”, que tuvo lugar en el centro ESTEC, de la ESA, el primer premio fue para un proyecto que ayuda a desechar satélites obsoletos en el que ha participado una empresa española. 

Resolver cómo empujar un satélite obsoleto sin tocarlo, descubrir cómo cambiar la órbita de una pequeña roca espacial sin sujetarla, o encontrar la mejor manera de mantener vivas pequeñas plantas y animales en el espacio interplanetario, estaban entre los retos propuestos por ESA en la primera parte de la competición SysNova. La edición de este año se centró en problemas de interés general para las misiones de ingeniería y exploración espacial, como autonomía, transferencia de órbita eficiente, y sistemas de soporte de energía y vida.

Los temas los elige la ESA entre las misiones opcionales de futuro, más allá de los programas actuales, pero considerados factibles a medio plazo.

Durante la revisión final llevada a cabo en enero en ESTEC, el centro de investigación tecnológica de la ESA, un jurado de la ESA otorgó el premio al equipo ‘COBRa’. El equipo estaba compuesto por GMV (España), el Politécnico de Milán (Italia) y Thales Alenia Space (Italia). La innovadora idea tiene como objetivo bajar basura espacial  y satélites no operativos que ocupan órbitas útiles. La técnica se llevaría a cabo ’rociándolos’ con un motor de cohete convencional, empujándolos hacia una nueva órbita. Si se utiliza el suficiente combustible para cohetes en el caso de pequeños restos, esto podría situarlos donde no supongan un riesgo para naves operativas, o en un camino para la reentrada segura con el fin de quemarse en la atmósfera. 

Space mission design solutions

A pesar de las fuertes limitaciones de coste y de las restricciones temporales –dos meses para responder al reto con una propuesta y dos más para completar el análisis bajo un contrato con la ESA –, la respuesta ha sido impresionante. El alto nivel de todas las soluciones recibidas hizo que la decisión del equipo de evaluación de la ESA fuera muy difícil. Al final, el jurado eligió a COBRa porque valoró la simplicidad de la solución de ingeniería propuesta; la demostración tecnológica de COBRa actuaría como una carga instalada en una nave convencional que seguiría órdenes de un modo ‘maestro-esclavo’. Se reconoció que una prueba no requeriría de tecnologías exóticas. El jurado también destacó que el concepto es innovador, y que no había sido planteado antes en los programas de la ESA.

El equipo COBRa se está preparando para estudiar la posibilidad de una pequeña misión de demostración tecnológica utilizando las instalaciones de diseño simultáneo de la ESA (Concurrent Design Facility). Todos los equipos tendrán la oportunidad de proponer ideas tecnológicas basadas en el concepto en el que han estado trabajando. 

“Todo el equipo ha trabajado muy duro y esto ha dado como resultado grandes ideas tecnológicas”, afirma Eleonora Luraschi, una joven ingeniero espacial implicada en el concurso SysNova a través del Programa de Estudios Generales de la ESA (General Studies Programme, GSP), “Ahora, la ESA los analizará y decidirá si invertirá en ellos, dependiendo de las necesidades de las futuras misiones y de los intereses de los países miembros de la ESA”.

SysNova es una nueva iniciativa de la ESA en la que se invita a equipos formados por expertos del mundo académico y de la industria a trabajar juntos en problemas de diseño de nuevas misiones. Los informes de trabajo con el concepto de la misión SysNova están disponibles online. 

Para más información, contactar con:

Andrés Gálvez, General Studies Programme manager  
Future Preparation and Strategic Studies Office
ESA HQ, Paris, France

Nota para los editores

SysNova es una iniciativa financiada por el programa GSP de la ESA, gestionado por la Oficina de Preparación para el Futuro y Estudios Estratégicos del Consejo de Política de Planificación y Control. Cuenta con la participación y el apoyo de expertos de la ESA del Consejo de Gestión de Tecnología y Calidad y del Consejo de Vuelos Espaciales Tripulados y Operaciones. 

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