Gerhard Thiele

5 julio 2011
STS-99

“Es triste cuando una nave tan importante, que ha conseguido tantos logros, se retira para siempre, aunque esta es una despedida cargada de agradecimientos, por el éxito de sus misiones y por haberme dado la oportunidad de formar parte de este gran sistema.”

“Hay dos formas de mirar atrás al programa de los trasbordadores. La primera es desde un punto de vista técnico o ingenieril, pero para los que hemos tenido el privilegio de volar en ellos, también hay un importante aspecto emocional. Esto nos lleva a preguntarnos si fue lo que realmente teníamos que haber hecho en su día, si fue una decisión acertada desarrollarlo y ponerlo en órbita; me explico, ¿tiene sentido enviar un vehículo de 100 toneladas al espacio para poner en órbita una carga útil de 20 toneladas?”

“Todavía es demasiado pronto para determinar qué ha significado el Trasbordador Espacial, como vehículo y como herramienta, para decidir si fue un adelantado a su época, o un rodeo necesario para poder desarrollar vehículos más adecuados para viajar al espacio.”

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