Graduación de los nuevos astronautas europeos

Los nuevos astronautas de la ESA muestran sus diplomas
23 noviembre 2010

Los seis candidatos a astronauta de la Agencia Espacial Europea recibieron ayer sus diplomas en el centro de entrenamiento de la ESA, en la ciudad alemana de Colonia. A partir de ahora, ya son oficialmente astronautas.

Los nuevos astronautas, vistiendo orgullosos sus trajes azules, fueron el foco de atención del evento celebrado en el Centro Europeo de Astronautas (EAC). Durante la ceremonia de graduación, los seis candidatos recibieron sus diplomas firmados por Jean-Jacques Dordain, Director General de la ESA, Simonetta Di Pippo, Directora de Vuelos Tripulados de la ESA y por Michel Tognini, Director del Centro Europeo de Astronautas.

La ceremonia de graduación, a la que asistieron familiares, amigos y medios de comunicación, marcó un momento clave en su carrera como astronautas: el final de la fase de Entrenamiento Básico, la primera de su formación como astronautas.

Durante esta fase de entrenamiento, los candidatos recibieron cursos de ingeniería espacial, ingeniería eléctrica y de varias disciplinas científicas, y estudiaron los principales sistemas de la Estación Espacial Internacional (ISS) y de las naves que los llevarán al espacio.

También aprendieron a bucear en preparación para los paseos espaciales, robótica, técnicas de supervivencia, atraque de naves espaciales y ruso.

Trabajo en equipo

Cuando la ESA seleccionó a los seis candidatos a astronauta en 2009, uno de los principales criterios fue la capacidad para trabajar en equipo. Los seis formaron una piña desde el principio – un espíritu de equipo que estuvo presente durante toda la fase de Entrenamiento Básico.

“Cuando presentamos a los nuevos seis astronautas, lo más importante no es que sean seis personas que representan a cinco Estados Miembros de la Agencia, sino que forman un único equipo que representa a Europa”, comentó Dordain durante la ceremonia.

“Cuando firmé vuestros diplomas hace unos minutos, pensé que también deberíais recibir un premio al trabajo en equipo; estoy muy orgulloso del sólido grupo que habéis formado durante este año de entrenamiento”.

“Aunque no podemos enviaros a todos juntos al espacio, os aseguro que todos tendréis la oportunidad de embarcar en una misión y, cuando lo hagáis, no será una misión individual, sino una misión del equipo que ahora formáis”.

“La Agencia Espacial Europea ya cuenta con tres oportunidades de vuelo a la ISS confirmadas antes del año 2015, lo que significa que la mitad de estos nuevos astronautas podrán volar al espacio muy pronto”, comenta Di Pippo. “El primero de ellos estará en órbita en el año 2013”.

“Estas oportunidades de vuelo y estos nuevos astronautas permitirán sacar el máximo rendimiento a la capacidad científica de la Estación Espacial”.

“La graduación de los nuevos seis astronautas se produce en un momento muy importante, tras la confirmación de que la Estación Espacial Internacional continuará operativa, como mínimo, hasta el año 2020”.

La promoción 2009 de astronautas europeos

El proceso de selección de los nuevos astronautas europeos comenzó en el año 2008 con una convocatoria lanzada en todos los Estados Miembros de la Agencia, en la que se recibieron más de 8 000 candidaturas.

Tras un año de proceso de selección, Samantha Cristoforetti (Italia), Alexander Gerst (Alemania), Andreas Mogensen (Dinamarca), Luca Parmitano (Italia), Timothy Peake (Reino Unido) y Thomas Pesquet (Francia) pasaron a formar parte del cuerpo de astronautas de la ESA en Mayo del 2009.

Los nuevos astronautas continuarán con su entrenamiento y tareas de relaciones públicas hasta que sean asignados a una misión, momento a partir del que se concentrarán en un entrenamiento específico para las tareas que deberán desempeñar durante su vuelo espacial.

Vídeos

Las distintas fases del Entrenamiento Básico de los nuevos astronautas de la ESA están recogidas en el siguiente vídeo: http://multimedia.esa.int/Videos/2010/11/ESA-Astronaut-Class-2009

Próximamente se emitirá un reportaje en: http://television.esa.int/sche.cfm#

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