Diseño conceptual del perfil de misión del Trasbordador Espacial

Historia del Trasbordador Espacial

La era del Trasbordador Espacial se extiende desde 1981 hasta 2011, aunque sus raíces arrancan en la década de los 60. Comenzó con la ambición de desarrollar un vehículo espacial reutilizable que operase de forma similar a una aeronave convencional, aunque el resultado tuvo que ser inevitablemente una solución de compromiso: una nave extraordinaria que podría haber sido incluso mejor.

1950s
La NACA (precursora de la NASA) inicia con la Fuera Aérea de los Estados Unidos una serie de pruebas a gran altitud y a velocidades supersónicas con el avión experimental X-15, y planea el desarrollo del X-20, con capacidad orbital. El X-20 nunca llegó a ser construido, pero sirvió de base para varios estudios sobre ‘cuerpos sustentadores’.

Mediados de la década de los 60
Desarrollo de varios estudios sobre naves espaciales reutilizables.

1969
El Presidente Richard Nixon establece el Grupo de Trabajo Espacial para evaluar diseños y para recomendar una estrategia nacional en el ámbito espacial. El principal objetivo es desarrollar una estrategia común para la NASA, el Departamento de Defensa y los usuarios científicos y comerciales.

Principios de la década de los 70
Tras evaluar distintos conceptos frente a los costes de desarrollo y de operaciones, se elige un sistema basado en un orbitador reutilizable con alas en delta, con dos cohetes de combustible sólido y con un tanque externo de un solo uso. Esta solución es menos ambiciosa desde el punto de vista técnico que los primeros conceptos completamente reutilizables, pero presenta un menor coste de desarrollo.

1972
El Presidente Nixon lanza oficialmente el programa del Trasbordador Espacial.

La compañía North American Aviation (hoy en día Boeing Company) es seleccionada como contratista principal, lo que incluye el desarrollo de los orbitadores. El contratista para los cohetes de combustible sólido será Morton Thiokol (hoy en día Alliant Techsystems). El contrato del Tanque Externo es concedido a Martin Marietta (hoy en día Pratt & Whitney Rocketdyne).

24 de septiembre de 1973
Firma del Memorando de Entendimiento para Spacelab entre ESRO y NASA en Washington DC.

18 de febrero de 1977
Primer vuelo atmosférico. El Trasbordador Espacial Enterprise permanece unido al Boeing 747 SCA durante todo el vuelo.

12 de agosto de 1977
Primer vuelo atmosférico libre; Enterprise.

26 de octubre de 1977
Último vuelo de pruebas atmosféricas.

12 de abril de 1981
Primer vuelo de pruebas orbitales STS-1; Columbia.

11 de noviembre de 1982
Primer vuelo operativo, primera misión con cuatro astronautas, STS-5; Columbia.

4 de abril de 1983
Primer vuelo del Challenger.

28 de noviembre de 1983
Misión Spacelab 1 con el astronauta de la ESA Ulf Merbold.

30 de agosto de 1984
Primer vuelo del Discovery.

29 de abril de 1985
Misión Spacelab 3.

29 de julio de 1985
Misión Spacelab 2.

3 de octubre de 1985
Primer vuelo del Atlantis.

30 de octubre de 1985
Misión Spacelab D1 con el astronauta de la ESA Wubbo Ockels y con los astronautas del DLR Reinhard Furrer y Ernst Messerschmid (mayor tripulación de la historia, 8 personas).

28 de enero de 1986
Accidente del Challenger 73 segundos después del lanzamiento; fallecen los siete miembros de su tripulación.

29 de septiembre de 1988
Primera misión tras el accidente del -Challenger; Discovery.

4 de mayo de 1989
La sonda Magallanes parte de la bodega del Atlantis rumbo a Venus.

24 de abril de 1990
Lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble (HST); Discovery.

22 de enero de 1992
Misión Spacelab IML-1 con el astronauta de la ESA Ulf Merbold.

24 de marzo de 1992
Misión Spacelab ATLAS-1 con el astronauta belga Dirk Frimout.

7 de mayo de 1992
Primer vuelo del Endeavour.

31 de julio de 1992
Misión STS-46 con el astronauta de la ESA Claude Nicollier y con el astronauta de ASI Franco Malerba.

26 de abril de 1993
Misión Spacelab-D2 con los astronautas del DLR Ulrich Walter y Hans Schlegel.

3 de noviembre de 1994
Misión Spacelab ATLAS-3 con el astronauta del CNES Jean-François Clervoy.

22 de febrero de 1996
Misión STS-75 con los astronautas de la ESA Maurizio Cheli y Claude Nicollier y con el astronauta de ASI Umberto Guidoni.

20 de junio de 1996
Misión Spacelab LMS con el astronauta del CNES Jean-Jacques Favier.

19 de noviembre de 1996
Misión más larga del Trasbordador Espacial: 17 días, 15 horas; Columbia.

4 de diciembre de 1998
Primera misión a la Estación Espacial Internacional; Endeavour.

1 de febrero de 2003
Accidente del Columbia. El vehículo se desintegra durante la reentrada, causando la muerte a sus siete tripulantes.

25 de julio de 2005
Primera misión tras el accidente del Columbia; Discovery.

24 de febrero de 2011
Último vuelo del Discovery.

16 de mayo de 2011
Último vuelo del Endeavour.

8 de julio de 2011
Último vuelo del Atlantis y último vuelo del Trasbordador Espacial (previsto).

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