IInauguración de la estación de espacio profundo de la ESA en Cebreros

La nueva radio antena de Espacio Profundo de la ESA
15 septiembre 2005

La nueva estación de espacio profundo de la Agencia Europea del Espacio (ESA), situada en la estación de Cebreros, Ávila, será inaugurada el próximo 28 de septiembre. La antena de Cebreros, de 35 metros de diámetro, es la segunda antena de la ESA con capacidad para comunicarse con naves destinadas a otros planetas o en órbitas muy lejanas. De hecho Cebreros se ocupará de dar seguimiento a la misión de la ESA Venus Express, que se lanzará en octubre próximo.

El acto de inauguración tendrá lugar en la propia estación de Cebreros (ver documentación adjunta sobre cómo llegar) y contará con la asistencia del director de Operaciones e Infraestructuras de la ESA, Gaele Winters, y el director de Ciencia de la ESA, David Southwood, entre otras personalidades. A las 11.30 se celebrará una rueda de prensa (con traducción).

Cebreros 35-metre deep space antenna
La antena de Cebreros incorpora tecnología de última generación

Hasta hace tres años la ESA no disponía de antenas de espacio profundo. Para las misiones que las requerían, como Giotto –que se encontró con el cometa Halley en 1986- o Ulysses –que está aún ahora sobrevolando los polos del Sol-, la ESA recurría a la Red de Espacio Profundo de la NASA. Pero el programa científico de la ESA para la próxima década incluye numerosas misiones interplanetarias, o en órbitas muy lejanas, que hacían necesaria una red propia de espacio profundo. En 2002 se inauguró la primera antena de la ESA de espacio profundo, en Nueva Norcia, Australia. Ahora le toca el turno a Cebreros.

Cebreros ha sido escogido como emplazamiento de la segunda antena de espacio profundo de la ESA por varios motivos. Esta antena debía estar situada a 120 grados al este o al oeste de la antena australiana, y en principio el lugar perfecto podía haber sido ESAC, el Centro Europeo de Astronomía Espacial de la ESA en Villafranca (Madrid). No obstante, esta es una zona densamente poblada, en la que la posible instalación futura de determinadas torres de teléfonos móviles podría dar lugar a interferencias. Cebreros está igualmente bien situado, pero alejado de núcleos urbanos; además, albergaba una antigua estación de la NASA ya en desuso que podía aprovecharse.

Dimensiones, construcción y coste

La antena de Cebreros tiene 35 metros de diámetro. La estructura completa mide unos 40 metros de altura y pesa unas 630 toneladas. Ha sido construida en poco más de dos años por un consorcio industrial liderado por la compañía canadiense SED Systems. Las compañías españolas ESTEYCO y NECSO han sido responsables de la infraestructura de la torre de la antena, y LV Salamanca de infraestructuras y de la remodelación del edificio.

El coste de la estación completa ha sido de alrededor de 30 millones de euros, de los que 22 millones se han invertido en la antena.

La antena de Cebreros incorpora los últimos avances tecnológicos, lo que supone algunas mejoras respecto a la antena de Nueva Norcia. Por ejemplo tiene más capacidad de adquisición de datos –porque recibe en banda Ka a entre 31.8 y 32.3 GHz-Es también más precisa en el apuntado, es más rápida en azimuth y elevación y soporta un viento más intenso.

En condiciones normales la antena será operada de forma remota desde el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) en Darmstadt, Alemania.

La antena de Cebreros se estrenará este Octubre con el lanzamiento de Venus Express, la misión de la ESA al planeta Venus. En los próximos años seguirán otras misiones interplanetarias, como Rosetta – que ‘aterrizará’ sobre un cometa - o BepiColombo, que visitará Mercurio, además de los telescopios espaciales Herschel, Planck y Gaia.

Para más información, por favor contacten con:

Beatriz Arias
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