Lanzamiento de Alphasat a bordo de Ariane 5

Impecable lanzamiento de Alphasat, el satélite de telecomunicaciones más grande y sofisticado de Europa

26 julio 2013

Alphasat, el satélite de telecomunicaciones más grande y sofisticado de Europa, fue lanzado con éxito ayer por la noche desde Kourou, Guayana Francesa.

El lanzador Ariane 5 ECA, operado por Arianespace, despegó a las 19:54 GMT (21:54 CEST), y liberó a Alphasat en la órbita de transferencia geoestacionaria prevista 28 minutos más tarde. 

La estación de seguimiento de Inmarsat en Pekín recibió la señal de Alphasat a las 20:38 GMT (22:38 CEST), según lo previsto, confirmando que el satélite se encuentra en la ubicación prevista, encendido y transmitiendo.

Alphasat sobre Sylda

Alphasat es un gran satélite de telecomunicaciones concebido principalmente para expandir la red de comunicaciones móviles de Inmarsat. Fue diseñado y construido por Astrium a través de una colaboración público-privada entre la ESA e Inmarsat. 

Todos los socios del proyecto presenciaron el lanzamiento de este satélite de 6.6 toneladas desde el Puerto Espacial Europeo. 

La Directora de Telecomunicaciones y Aplicaciones Integradas de la ESA, Magali Vaissiere, comentó que: "Alphasat impulsará la competitividad de un operador europeo de telecomunicaciones, Inmarsat, asociado con la industria europea, en un campo con altas perspectivas económicas". 

"Desde la ESA, estamos orgullosos de haber sido capaces de aunar las energías, las capacidades y los recursos necesarios para hacer frente a este proyecto".

Los socios de Alphasat en Le Bourget

El Director General de la ESA, Jean-Jacques Dordain, añadió: "Alphasat combina con éxito varias colaboraciones: la de la ESA y la agencia espacial francesa, CNES, para desarrollar Alphabus, la plataforma del satélite; entre dos grandes empresas europeas, Thales Alenia Space y Astrium; y entre los Estados Miembros de la ESA e Inmarsat". 

"Esta última es una fructífera colaboración público-privada en la que la ESA asume el riesgo de desarrollar nuevas tecnologías e Inmarsat las aplica para abrir un nuevo mercado. La validación en órbita de la plataforma Alphabus y de las cargas útiles de demostración tecnológica que lleva a bordo abrirán las puertas a nuevas colaboraciones en un futuro próximo". 

"Es un magnífico ejemplo de cómo la ESA impulsa la competitividad y el crecimiento de la industria europea".

Alphasat junto a la plataforma Alphabus

Alphasat expandirá la red global de banda ancha de Inmarsat, proporcionando cobertura sobre Europa, África y Oriente Medio. Tiene 40 metros de envergadura y una vida útil de 15 años. 

Su avanzado Procesador Integrado, un elemento clave de la carga útil comercial, es capaz de realizar billones de operaciones por segundo, proporcionando servicios con una flexibilidad sin precedentes. 

Además de incrementar significativamente los servicios de la flota de Inmarsat, también servirá para probar en vuelo la nueva plataforma europea de telecomunicaciones Alphabus, desarrollada por Astrium y Thales Alenia Space a través de un contrato con la ESA y con la agencia espacial francesa CNES.

TDPs de Alphasat en Kourou

La plataforma multiusos de alta potencia Alphabus está diseñada para el mercado de los grandes satélites de telecomunicaciones y responde a la creciente demanda de servicios de retransmisión. Es capaz de acomodar misiones comerciales con una carga útil de hasta dos toneladas y 22 kW, y sitúa a la industria europea en una posición muy competitiva en el mercado global de las telecomunicaciones. 

Alphasat también transporta cuatro cargas útiles de demostración tecnológica: un sensor de radiación y ensayos ambientales desarrollado por Efacec (Portugal), el experimento 'Aldo Paraboni' en banda Q/V de Thales Alenia Space (Italia) y Space Engineering (Italia), un sensor de estrellas de Jena-Optronik (Alemania) y un terminal de comunicaciones ópticas desarrollado por TESAT (Alemania) y suministrado por el Centro Aeroespacial Alemán, DLR.

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