Inauguración de una magnífica estación de seguimiento de la ESA

ESA's Malargüe deep-space tracking station, Argentina, is part of the Estrack network
Malargüe station
14 diciembre 2012

El 18 de diciembre se inaugura, de forma oficial, una nueva estación de seguimiento de satélites en Malargüe, Argentina, lo cual marca la finalización del trío de estaciones de espacio lejano de la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés), confirmando la posición de la ESA como una de las organizaciones espaciales del mundo más avanzadas tecnológicamente.

La nueva y robusta antena reflectora de ondas de radio de la estación de seguimiento de la ESA, instalad, en Malargüe, es solo la evidencia visual más obvia de la maravillosa tecnología que muy pronto hará el seguimiento de misiones que viajarán cientos de millones de kilómetros en el interior de nuestro Sistema Solar.

Con cuarenta metros de altura y con una antena móvil ensamblada de 610 toneladas de peso, la estación sorprende por su hermosa e imponente pose, a 1.500 metros de altura en la árida llanura argentina, donde la tecnología punta se cruza con la Pampa.

Además de hacer el seguimiento de las misiones a Martes, Venus y otros lugares, también hará experimentos científicos con ondas de radio, permitiendo a los científicos, tanto de Europa como de Argentina, estudiar las características de la materia a través de la cual viajan las señales de comunicación entre las naves y la Tierra.

A cambio de los beneficios, instalaciones y servicios que proporcionará Argentina durante los cincuenta años de vida estimados de esta instalación, las capacidades de esta estación se compartirán con Argentina, dado que la oficina nacional para el espacio, CONAE, ha sido socio del proyecto en el área instrumental.

Tecnología de la estación en números

“La estación de Malargüe recibe radioseñales en las bandas X y Ka, incrementando de forma significativa su habilidad para recibir grandes cantidades de datos desde distancias muy lejanas”, afirma Roberto Maddè, gestor del proyecto de la estación de la ESA.

“Es una magnífica obra de ingeniería, y la próxima semana empezarán a obtenerse los frutos de años de trabajo en diseño y desarrollo por parte de la Agencia. Nuestros socios argentinos nos han ayudado mucho en la construcción de la estación y esta colaboración pone de manifiesto la buena relación existente entre ESA y CONAE”.

Un amplificador de potencia de 20 kW permite la transmisión de telecomandos en el espacio a cientos de millones de kilómetros de distancia, mientras que el enfriamiento de los amplificadores de bajo ruido a 15 grados Kelvin (-258 Celsius) permite recibir señales  ultradébiles que llegan de más allá de Júpiter.

Por hacer una comparación: su smartphone transmite utilizando una diminuta batería de unos 125 milivatios. Esto es millones de veces más potente que las señales que Malargüe puede recibir.

From the pampas to the stars

Inauguración de alta tecnología: donde la Patagonia se encuentra con los Andes

La ceremonia de inauguración tendrá lugar en la estación, ubicada a poca distancia en coche del sur de Malargüe, a  1.200 km al oeste de Buenos Aires, y está previsto que asista Julio de Vido, Ministro de Planificación Federal, Inversión pública y Servicios de Argentina, y Lino Barañao, Ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de Argentina.

ESA's Malargüe deep-space tracking station, Argentina, is part of the Estrack network
Station construction in 2012

En representación de la ESA asistirán Thomas Reiter, Director de Vuelos Tripulados y Operaciones, y Álvaro Giménez Cañete, Director de Ciencia y Exploración Robótica.

“La inauguración de Malargüe marca la finalización del trío de estaciones de espacio lejano de la Agencia como parte de la red de Estrack”, afirma Thomas Reiter.

“Es importante señalar que los trabajos de estandarización de tecnología de larga duración, llevados a cabo por ESA y por nuestros socios, implican que podemos intercambiar datos sin problemas con misiones operadas por la NASA y otras agencias, potenciando para todos la eficiencia en costes”.

La estación de Malargüe, que se suma a las estaciones ya existentes de la ESA en New Norcia (Australia) y Cebreros (España), proporciona la última pieza para la cobertura global de sondas del espacio lejano de la ESA.

“Una vez que entre a operar de forma regular en 2013, Malargüe dará soporte a misiones científicas de la ESA como Mars Express, Venus Express, Rosetta, y, en el futuro, a Gaia, BepiColombo, ExoMars, Solar Orbiter, Euclid y Juice”, afirma Álvaro Giménez.

“No podríamos haberlo logrado sin el apoyo de nuestros socios argentinos. Esperamos muchos años de trabajo con la estación de Malargüe, una magnífica y nueva instalación para la ciencia espacial de la cual todos los europeos pueden sentirse orgullosos”.

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