Integral: Seguimiento de Radiación Extrema en el Universo

Integral
8 octubre 2002

La labor principal de Integral,(Laboratorio Astrofísico Internacional de la ESA sobre Rayos Gamma) cuyas dimensiones son 5 ms de altura, 3.7 ms de diámetro y 4 toneladas, será acumular la mayor parte de radiación energética que venga del espacio.

Integral está programado para ser lanzado el próximo día 17 de Octubre del 2002, a las 6.41 hora local en España a través de una nave espacial rusa desde el Cosmodromo de Baikonur en la República de Kazajstán, en Rusia, y servirá para ayudar a resolver algunos de los más grandes misterios en astronomía. Los instrumentos han sido instalados en una plataforma, preparados para cumplir con sus objetivos científicos, y para explorar en detalle las regiones ocultas que emiten alta energía en el Universo.

Integral será uno de los observatorios de rayos gamma más sensibles que se hayan construido. Detectará radiaciones de los eventos y procesos que permiten conocer mejor nuestro Universo. Integral es una misión internacional con un costo aproximado de 330 millones de Euros, sin incluir el lanzador y los instrumentos y con la participación de todos los países miembros de la ESA junto con EE.UU, Rusia, República Checa y Polonia. A bordo del satélite irán cuatro instrumentos cuya construcción ha sido liderada por científicos de Italia, Francia, Alemania, Dinamarca y España, que detectarán y analizarán estos rayos gamma.

Integral integration test facility in ESTEC
Structural test model of Integral is seen under testing at ESTEC

La participación española en el desarrollo de los instrumentos del satélite, que comenzó en la década de los 90, ha consistido en el diseño, fabricación y puesta a punto de uno de ellos: el monitor óptico OMC. Además ha proporcionado el Multiplexador de señales de los otros tres instrumentos de alta energía: SPI, IBIS y JEM-X. La participación española en el Integral, es la más importante contribución que ha hecho España nunca en un Programa de Ciencia de la ESA. Doce años de trabajo de cincuenta y un científicos e ingenieros del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), de la Universidad de Valencia, de la Universidad de Alicante, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de catorce compañías privadas colaborando conjuntamente bajo la idea de un Proyecto único, han hecho posible los compromisos adquiridos por España en este programa.

Un cohete ruso tipo Proton lanzará la nave espacial a su órbita excéntrica con un periodo de 72 horas de órbita alrededor de la Tierra y de aproximadamente 100 kms de apogeo y 155. 000 kms de altitud. Las estaciones de seguimiento de la ESA y la NASA harán el seguimiento del satélite Integral durante la fase de lanzamiento y puesta en órbita (LEOP). La Estación de Villafranca de la ESA, en Villanueva de la Cañada (Madrid), hará la primera adquisición de la señal del satélite y la Estación de Redu (Bélgica) será la encargada del seguimiento durante la fase de explotación científica del mismo, estimada en dos años y con una posible extensión a 5 años.

Cada tres días Integral realizará un recorrido completo de su órbita alrededor de la Tierra. Desde el espacio, el observatorio de rayos gamma de la ESA enviará a la Tierra nueva información acerca de los fenómenos más interesantes en el Universo como es la formación de elementos químicos en las estrellas, agujeros negros y galaxias distantes al límite del Universo conocido. La estación de seguimiento de satélites de Villafranca del Castillo (Madrid) llevará a cabo la retransmisión del lanzamiento en directo desde sus instalaciones.

También el establecimiento ESA de Villafranca del Castillo (Madrid) transmitirá el lanzamiento.

Para más información, pueden contactar con:
Simonetta Cheli
Head of Public and Institutional Relations Office
ESA/ESRIN
ph + 39 06 94180350
fax+ 39 06 94180952
e-mail: simonetta.cheli@esa.int

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