La Agencia Europea del Espacio (ESA) celebra el descubrimiento del infrarrojo

Artist's impression of FIRST & NGST
FIRST and NGST
6 diciembre 2000

El astrónomo anglo-alemán William Herschel descubrió la luz infrarroja hace ahora 200 años, y los astrónomos actuales no pueden sino estarle agradecidos. El primer observatorio espacial capaz de estudiar con detalle el cielo infrarrojo, el Infrared Space Observatory (ISO), de la ESA, ha desvelado en los últimos años una 'cara' del Universo que había permanecido completamente oculta para los telescopios que operan en luz visible, incluso los más potentes. La ESA prepara ahora el heredero de ISO, el Far InfraRed and Submillimetre Telescope (FIRST), que se lanzará en el 2007.

Más de 200 astrónomos de todo el mundo se reunirán en Toledo del 12 al 15 de Diciembre para discutir las observaciones que deberán ser prioritarias para FIRST, su 'agenda científica'. La ESA aprovecha este congreso, al que asistirán muchos de los 'pioneros' del infrarrojo, para celebrar el descubrimiento de esta luz invisible para el ojo humano.

La promesa de FIRST

Artist's impression of the Herschel Space Observatory
Herschel Space Observatory

El telescopio espacial ISO y otros instrumentos que detectan la luz infrarroja, como la cámara NICMOS montada en el telescopio espacial Hubble, han permitido espiar por primera vez en detalle las fases de nacimiento y muerte de las estrellas; han logrado detectar decenas de moléculas en el espacio, como el agua; y han demostrado que en el pasado, en el Universo joven, nacieron muchas más estrellas de lo que se pensaba. Pero aún quedan muchas preguntas sin resolver, y éstas son las que heredará FIRST.

Una de las más importantes, y que constituye el objetivo principal de FIRST, es cómo se formaron las estrellas y las galaxias. FIRST, con su espejo de 3,5 metros de diámetro, inaugurará una nueva generación de telescopios gigantes que se colocarán a un millón y medio de kilómetros de la Tierra, cuatro veces la distancia a la Luna.

FIRST cuenta entre sus Investigadores Principales con el español José Cernicharo (Instituto de Estructura de la Materia, CSIC), uno de los organizadores del congreso "La promesa de FIRST". Esta reunión se celebrará en el Hotel Beatriz, en Toledo, del 12 al 15 de Diciembre.

Contactos para prensa:
Servicio de Comunicación de la División de Ciencia de la ESA:
+31 71 5653223
Durante el congreso: Mónica Salomone, +34 649 934887

El descubrimiento del infrarrojo

Durante el congreso se presentará la publicación de la ESA "The Infrared Revolution. Unveiling the Hidden Universe", destinada a divulgar la historia y los descubrimientos de la astronomía infrarroja entre el público en general. También introduce las misiones futuras, como FIRST y el Next Generation Space Telescope (NGST), el 'heredero' del Hubble, que también observará en infrarrojo.

En las páginas de la División de Ciencia de la ESA se creará una sección especial destinada a la astronomía infrarroja, con una versión electrónica de la nueva publicación y noticias diarias del congreso de FIRST.

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