Celebración del décimo aniversario de la Carta

La Carta Internacional ‘Espacio y Grandes Catástrofes’ celebra su décimo aniversario

21 octubre 2010

Los desastres naturales dejan cada año cientos de miles de damnificados y de refugiados por todo el mundo. En el año 1999, como consecuencia del huracán Mitch en América Central, se decidió fundar la Carta Internacional ‘Espacio y Grandes Catástrofes’ para proporcionar imágenes satélite de las zonas afectadas a los servicios de rescate.

La Carta fue iniciada por la Agencia Espacial Europea (ESA) y por el Centro Nacional Francés de Estudios Espaciales (CNES), entrando en vigor en Octubre del año 2000. Los usuarios registrados pueden acceder de forma gratuita a los servicios de la Carta, solicitando y descargando imágenes satélite de la zona afectada para facilitar la labor de los equipos de rescate y de ayuda humanitaria.

Desde el 1 de Octubre del año 2000, la Carta ha distribuido los datos obtenidos por los satélites sobre las zonas afectadas por más de 300 catástrofes, tales como terremotos, huracanes, ciclones, inundaciones o incendios, en casi 100 países.

Para celebrar su décimo aniversario, los miembros de la Carta se reunieron en la sede de la ESA en París para rendir homenaje a este ejemplo de colaboración y para discutir cómo mejorar sus servicios. Un nuevo miembro europeo – el Centro Aeroespacial Alemán, DLR – se incorporó oficialmente a la iniciativa durante la ceremonia.

Port-au-Prince, Haiti
Puerto Príncipe, Haití

El Director General de la ESA, Jean-Jacques Dordain, afirmó que “Es importante utilizar las oportunidades que ofrece la tecnología espacial para mejorar la calidad de vida en la Tierra”.

“La Carta es un magnífico ejemplo de esto, ya que proporciona unos productos muy concretos para el usuario final. Por ejemplo, los mapas rápidos de la región afectada son entregados a las agencias de protección civil y a los equipos de rescate poco tiempo después de que se produzca la catástrofe”.

Este año comenzó con un suceso dramático: el terremoto de Haití. A través de la Carta, los servicios de rescate obtuvieron mapas actualizados de la zona en menos de 24 horas. A lo largo del año, la Carta fue activada por las inundaciones en Perú y Bolivia, un ciclón en las Islas del Pacífico, el terremoto de Chile, el vertido de crudo en el Golfo de México o la erupción volcánica en Islandia, entre otros ejemplos.

A la vista de la cantidad de datos tomados por los satélites que pueden ayudar a identificar y a gestionar los esfuerzos de ayuda humanitaria, los miembros de la Carta están discutiendo cómo mejorar el acceso a los datos y aumentar su disponibilidad.

“Durante los últimos años hemos establecido una buena colaboración con el Grupo de Observación de la Tierra (GEO) para estudiar métodos que mejoren el acceso a los servicios de la Carta a nivel global”, comenta Dordain. “También destaca una colaboración importante y efectiva con las Naciones Unidas, para ayudar a los equipos de ayuda humanitaria en el lugar de la catástrofe”.

Envisat radar image acquired on 2 May
Vertido de crudo en el Golfo de México el 2 de Mayo

El Presidente del CNES, Yannick d’Escatha comentó que “Este aniversario es también una oportunidad para mirar al futuro. Todavía nos queda mucho camino para lograr que la tecnología espacial esté completamente disponible para los servicios de mitigación de riesgos y de gestión de catástrofes”.

“Tenemos que trabajar para reducir el tiempo de entrega de los productos, para optimizar los productos de valor añadido con las nuevas metodologías de I+D, comunicar la utilidad de la Carta a los servicios de protección civil y mejorar la visibilidad de esta iniciativa”.

Durante el evento, se anunció que el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) había recibido el relevo de la presidencia rotatoria de la Carta de manos de la ESA unas semanas antes. Durante los próximos seis meses, el USGS supervisará las operaciones diarias de la Carta Internacional ‘Espacio y Grandes Catástrofes’.

La iniciativa cuenta con un agente disponible las 24 horas del día, siete días a la semana, para recibir las solicitudes de activación de la Carta. Tras su activación, todos los satélites disponibles reciben el encargo de tomar datos sobre la zona afectada. Los datos recibidos son procesados e interpretados de forma que se pueda entregar un producto final directamente a las agencias de protección civil a la mayor brevedad posible.

A día de hoy, tras la incorporación del DLR, la Carta cuenta con 11 miembros, más tres agencias en proceso de incorporación: la Agencia Espacial Federal Rusa (Roscosmos), el Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea del Sur (KARI) y el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil (INPE).

Entre los otros miembros de la Carta se encuentran la Agencia Espacial Canadiense (CSA), la Organización India de Investigación Espacial (ISRO), la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA), la Comisión Nacional de Actividades Espaciales de Argentina (CONAE), la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), la Agencia Espacial Británica (UKSA) representando la Constelación de Monitorización de Desastres (DMC), el USGS y la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA).

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