La Conferencia celebrada en Madrid destaca el papel del Espacio en la Seguridad

Conferencia sobre Espacio y Seguridad, Madrid, 10-11 de Marzo 2010
11 marzo 2010

Madrid ha reunido esta semana a expertos del sector espacial para avanzar en la cooperación para los programas de Conocimiento del Medio Espacial y GMES, dos proyectos cruciales para asegurar el futuro de Europa. Este evento ha reunido a los representantes políticos de varias organizaciones, entre las que se encuentran los Estados Miembros de la ESA, la Comunidad Europea y la Agencia de Defensa Europea.

La ‘Conferencia sobre Espacio y Seguridad’, celebrada en Madrid del 10 al 11 de Marzo, destacó la contribución de estos dos programas al futuro de Europa: el Programa Preparatorio de la ESA para el Conocimiento del Medio Espacial (Space Situational Awareness, SSA) y el Programa de Vigilancia Mundial del Medio Ambiente y la Seguridad (Global Monitoring for Environment & Security, GMES).

Aunque los programas GMES y SSA son actividades independientes, ambos permitirán garantizar la disponibilidad de los servicios espaciales cruciales para la economía, como lo son la navegación por satélite, las telecomunicaciones, los servicios meteorológicos, científicos y medioambientales, proporcionando de forma regular información precisa sobre el medio Tierra/Espacio y sobre las amenazas naturales o causadas por el hombre.

El evento organizado en Madrid forma parte del ‘Diálogo Estructurado’ sobre el Espacio, propuesto por la comisión de Política Espacial Europea (ESP), y fue albergado por el Gobierno de España dentro de las actividades de la presidencia española del Consejo de la Unión Europea.

El Diálogo Estructurado sobre el Espacio y la Seguridad agrupa los principales servicios de la Comisión Europea (EC), de la Secretaría General del Consejo, dentro de la que se incluye el Centro de Satélites de la Unión Europea (EUSC), de la Agencia de Defensa Europea (EDA) y de la ESA, y se está convirtiendo en un instrumento cada vez más efectivo para aprovechar las sinergias interinstitucionales.

Asegurando el futuro de Europa

Sentinel-1

Bajo el liderazgo de la Comisión Europea, GMES fue establecido con el objetivo de atender la creciente necesidad de los organismos europeos de acceder a información precisa y actualizada que permitiese gestionar mejor los asuntos medioambientales, comprender y mitigar los efectos del cambio climático y asegurar la seguridad civil. Como esta iniciativa se basa en gran medida en los datos de observación de la Tierra, la ESA, en colaboración con el ESP, es la responsable de desarrollar e implementar el ‘Componente Espacial’, dentro del que se enmarcan las cinco familias de misiones Sentinel (Centinelas).

La ESA es la responsable del Componente Espacial de GMES, que incluye los nuevos satélites Sentinel, la coordinación de otras misiones espaciales que puedan contribuir al programa y de la infraestructura asociada al segmento de tierra, mientras que la Comisión Europea, actuando en representación de la Unión Europea, es la responsable de la iniciativa global, de definir los requisitos y de gestionar los diferentes servicios.

Si bien proteger el medioambiente de los efectos del cambio climático es un objetivo prioritario de GMES, la vigilancia marítima y de las fronteras y el apoyo a las Acciones Externas de la UE también han sido identificadas como otras áreas prioritarias de actuación.

“Hoy en día, dentro de GMES, se concede un papel prioritario a los servicios de monitorización del medio ambiente. Pero los servicios de seguridad basados en aplicaciones espaciales están jugando un papel cada vez más importante, también dentro del programa GMES. Los servicios de seguridad imponen unos requisitos técnicos más exigentes en ciertas áreas”, comenta Volker Liebig, Director de los Programas de Observación de la Tierra de la ESA.

Protegiendo los recursos espaciales más importantes

El Programa Preparatorio de la ESA para SSA atiende a los objetivos estratégicos del ESP apoyando la capacidad de operar de forma independiente, segura, estable y sostenible la infraestructura espacial crítica de Europa. El programa SSA tiene como principal objetivo ayudar a proteger los sistemas espaciales europeos y la infraestructura de tierra de los posibles daños causados por la basura espacial, por posibles colisiones o por los efectos dañinos del clima espacial. Al utilizar recursos federativos europeos, los servicios precursores del programa SSA ya están ultimando sus preparativos. Entre estos servicios se incluirá la monitorización del clima espacial y el análisis de la basura espacial.

Basura espacial en órbita baja terrestre (LEO) – vista ecuatorial

El programa SSA está compuesto por tres grandes segmentos: Vigilancia del Espacio y Seguimiento, Clima Espacial y Objetos Cercanos a la Tierra. La Fase Preparatoria incluye el diseño de la estructura global, la definición de la política de gestión de datos y de gobierno, el establecimiento de los centros de datos y de los sistemas de gestión y, en paralelo, el lanzamiento de servicios precursores basados en los recursos existentes en Europa. El programa SSA también está desarrollando un prototipo para pruebas del Radar Europeo de Vigilancia Espacial.

“Principalmente, Europa continua basándose en fuentes de información no europeas para obtener datos sobre el entorno y la basura espacial. Esta situación pone a las infraestructuras europeas en una situación de alto riesgo. Resulta evidente que se necesita con urgencia el programa SSA, que sólo podrá materializarse a través de la cooperación internacional y de una política de gobierno robusta, acordada por todos los actores europeos”, comenta Gaele Winters, Director de Operaciones e Infraestructura de la ESA.

Presentados los últimos avances en la Conferencia

El programa de la conferencia incluyó sesiones técnicas informativas sobre el estado actual de los programas GMES y SSA, una revisión de la infraestructura europea actual que podría contribuir a las actividades de estos programas, de los requisitos de los usuarios de SSA y de los escenarios de utilización, así como varias sesiones y mesas redondas para discutir las cuestiones de gobernación, de seguridad de los datos y de los aspectos de defensa de ambos programas.

Conferencia sobre Espacio y Seguridad, Madrid, 10-11 Marzo 2010

Los asistentes pudieron comprobar que la noción de ‘seguridad’ puede estar sujeta a múltiples interpretaciones.

Europa se enfrenta a nuevas amenazas, de carácter más diverso y menos predecible que las conocidas en el pasado. El Espacio está jugando cada día un papel más crítico en la seguridad y ya se han dado los primeros pasos importantes con proyectos espaciales europeos como GMES, SSA o Galileo, que permiten aumentar las sinergias entre las actividades y los programas espaciales civiles y militares. Sin embargo, los requisitos precisos de los usuarios sobre los datos relacionados con la seguridad que generarán los programas como GMES y SSA todavía tienen que ser convenientemente identificados antes de poder proporcionar servicios globales de forma regular.

La Conferencia sobre Espacio y Seguridad ha sido organizada por el Centro Español para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) en representación del Gobierno de España.

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