La ESA ayuda a los niños con problemas a la exposición solar

Alex Webb, de ocho años, lleva puesto el traje protector de UV de la ESA
8 julio 2003

La calidad de vida aumentará en los niños que padecen la extraña enfermedad genética que amenaza sus vidas cuando se exponen al sol. A partir de ahora podrán jugar de forma segura a la luz del día gracias a un nuevo traje creado a través de la tecnología espacial de la ESA.

El trastorno genético xeroderma pigmentosum (XP) provoca una sensibilidad extrema a los rayos ultravioletas (UV) y se ha diagnosticado en 300 personas, en su mayoría niños, de toda Europa. Los pacientes no pueden exponerse a la luz del sol, a menos que lleven una protección especial. Si no se bloquean todos los rayos UV, sus ojos y piel pueden experimentar lesiones graves que pueden derivar en cáncer.

“La vida de nuestro hijo Alex es muy complicada”, dice Sandra Webb, madre de Alex, de ocho años y al que se diagnosticó XP a la edad de cuatro años. “No puede realizar ninguna actividad al aire libre sin su traje especial.”

Mother Sandy Webb dresses her son
La madre, Sandy Webb, viste a su hijo

“Pero nadie fabrica ropa anti-UV para pacientes de XP porque no hay mercado para ello. En el Reino Unido sólo hay 40 pacientes de XP, de los cuales 25 son niños. Somos nosotros mismos los que tenemos que buscar soluciones, hacemos máscaras para que se protejan la cara y llegamos a acuerdos especiales con las empresas que fabrican tejidos que protegen de UV. El casco que tenemos se empaña y no permite ver u oír muy bien. Además, da mucho calor. Estos son los aspectos que le pedimos a la ESA tuviesen en cuenta.

En noviembre de 2002, el Programa de Transferencia de Tecnología (TTP) de la ESA se sumó al esfuerzo para ayudar a estos niños.

“Enseguida constituimos un grupo de trabajo”, declara Pierre Brisson, Jefe de la oficina del TTP de la ESA. “En él se incluyen familias de pacientes y médicos, la empresa francesa Bertin Technologies y la italiana D’Appolonia, siendo ambas empresas con experiencia en la búsqueda de soluciones de problemas de la vida cotidiana en la Tierra las que utilizan la tecnología que la ESA ha desarrollado para el espacio.”

El primer traje prototipo se presentó este año en el espectáculo aéreo de Le Bourget. Consta de dos piezas: un casco que protege la cabeza y el rostro, y un traje que cubre el resto del cuerpo.

Claudie Haigneré with Alex Webb
Claudie Haigneré, Ministra Francesa de Investigación y Nuevas Tecnologías

El Profesor Henri Bensahel, Presidente de la Federación Internacional de la Sociedad Ortopédica Pediátrica y jefe médico del proyecto, afirma: “Este traje UV permitirá que los pacientes de XP salgan al aire libre y lleven una vida más normal.”

La empresa Bertin Technologies de Francia ha desarrollado un casco con un visor de policarbonato, una película de PVC, tejido y una cinta ajustable de plástico. El casco se ha creado con un diseño atractivo para los niños.

Se han realizado numerosas pruebas sobre el casco para verificar sus cualidades protectoras. En el proceso de verificación trabajan una empresa francesa de cosméticos que fabrica cremas solares y que dispone de una de las mejores instalaciones de pruebas UV de Europa, junto con el Centro de Investigación Espacial y Tecnología de la ESA, en los Países Bajos.

D’Appolonia es la empresa responsable de las prendas interiores protectoras de UV. Están diseñadas por Mauro Taliani de Hugo Boss y Corpo Nove, y fabricadas por Grado Zero Espace. Los tejidos de las prendas interiores tienen un revestimiento especial que se utiliza en las naves espaciales para proporcionar una barrera de UV del 100 por cien. Además se ha diseñado un sistema de refrigeración especial para los días calurosos que se oculta bajo la ropa normal.

Alex Webb and ESA’s UV-protection suit
Alex está a punto de probarse el traje prototipo protector de UV

Los primeros resultados son dos trajes prototipo que llevarán dos niños, un niño francés y Alex Webb, del Reino Unido, que dijo que le gustaba el traje cuando se lo probó y que ahora puede ver mucho mejor. El objetivo es tener una producción de trajes lista en 2004 con la esperanza de que se puedan encontrar los fondos para que cada niño europeo con XP tenga su traje.

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