La ESA construirá en Argentina su tercera estación de espacio profundo

La antena de espacio profundo de 35m en Cebreros, España
17 septiembre 2009

El pasado 22 de Junio, la Agencia Espacial Europea informó a las autoridades argentinas de que una región a 30 Km al sur de la ciudad de Malargüe, en la provincia de Mendoza, y a unos 1000 Km al oeste de Buenos Aires, ha sido seleccionada como la mejor opción para construir una nueva antena de 35 metros para controlar sus misiones.

Esta será la primera infraestructura construida por la ESA en Argentina.

“El lugar ofrece todas las características necesarias para realizar una inversión a largo plazo en el segmento de tierra. Estamos encantados de poder abrir el camino para las próximas y prometedoras misiones espaciales con el apoyo de las autoridades argentinas”, comenta Gaele Winters, Director de Operaciones e Infraestructura de la ESA.

El desierto de Malargüe ofrece unas condiciones ideales

Esta decisión, que todavía está sujeta a la finalización de las negociaciones, es el resultado de varios meses de evaluación entre 35 emplazamientos en Chile y Argentina para establecer la tercera estación de espacio profundo de la ESA, como parte de la Red de Seguimiento de Satélites de la ESA (ESTRACK).

Construcción de la estación de Cebreros en 2005

El emplazamiento de Malargüe está situado en una zona desértica, libre de interferencias y con el uso de frecuencias asegurado a largo plazo por la Comisión Nacional de Comunicaciones de Argentina.

La red de espacio profundo de la ESA cuenta actualmente con dos estaciones de seguimiento de 35 metros, una en Cebreros, España, y otra en New Norcia, Australia. La tercera estación en Argentina se unirá a estas dos y a otras siete estaciones de 15m formando el núcleo de la red ESTRACK.

Esta antena de 600 toneladas permitirá completar una cobertura de 360 grados del espacio profundo, lo que es fundamental para asegurar una comunicación continua con los satélites durante las fases críticas de sus misiones y para mejorar el retorno de los datos científicos.

La antena estará operativa a partir de mediados de 2012 apoyando las misiones científicas y de exploración. El acuerdo legal con Argentina se aprobo a finales de Agosto de 2009.

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