La ESA, el INTA e INSA destinan cinco telescopios a fines educativos

Visita a la sala del proyecto Cesar
28 junio 2012

Las tres instituciones firman un acuerdo de colaboración en educación para ciencia espacial y astronomía.

Estudiantes de secundaria y universitarios españoles y europeos podrán usar desde sus aulas uno de los radiotelescopios de la Agencia Espacial Europea (ESA) en España, además de otros cuatro telescopios que aportan la ESA, el INTA (Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial) y la empresa pública Ingeniería y Servicios Aeroespaciales INSA.

La iniciativa constituye el proyecto CESAR (acrónimo en inglés de Cooperación a través de la Educación en Ciencia y Astronomía Espacial), que se ha presentado esta semana oficialmente en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC), de la ESA, en Villanueva de la Cañada, en Madrid.

El Director de Ciencia de la Agencia Espacial Europea, D. Álvaro Giménez, el Director General del INTA, D. Jaime Denís y el Vicepresidente Ejecutivo de INSA, D. Miguel Lens, han firmado esta semana el acuerdo de colaboración de CESAR entre las tres instituciones espaciales.

The Villafranca VIL-1, 15m S-band Antenna
Antena VIL-1, albergará los dos telescopios solares del proyecto CESAR

El radiotelescopio de la ESA es en realidad la primera antena de seguimiento de satélites que la ESA instaló en España, la antena VIL-1, en 1974. En torno a esa antena de 15 metros de diámetro se ha desarrollado con los años el actual ESAC, el centro de operaciones de misiones de ciencia de la ESA. En ESAC están los centros científicos de telescopios espaciales de la ESA como Herschel y XMM-Newton, para observar las galaxias más lejanas en luz infrarroja y en rayos X respectivamente, o Planck, para investigar el origen del universo.

VIL-1 que ya no opera como antena de seguimiento, tiene una gran utilidad como radiotelescopio con fines educativos. De ahí su enorme interés para el proyecto CESAR que proporcionará a los estudiantes europeos experiencia práctica en investigación astronómica.

Además de VIL-1, ESAC albergará también los dos telescopios solares del proyecto CESAR, así como el centro de control de todos los equipos.

Firma del acuerdo

Los dos telescopios ópticos de CESAR, que detectan el mismo tipo de luz que ve el ojo humano, estarán en la estación de la NASA en Robledo de Chavela (Madrid); y en Cebreros (Ávila), en la estación de espacio profundo de la ESA (Cebreros es una de las tres antenas de que dispone la ESA en todo el mundo para comunicarse y controlar sus misiones interplanetarias y telescopios espaciales más alejados de la Tierra).

Todos los telescopios son robóticos, lo que permitirá a los alumnos controlarlos desde sus aulas gracias al software desarrollado por los científicos e ingenieros del proyecto CESAR.

Los tres representantes de ESA, INTA e INSA tras la firma del acuerdo

Junto con sus tutores los estudiantes podrán llevar a cabo observaciones astronómicas nocturnas y solares, y descargarse los datos correspondientes. Pero el proyecto tiene además una vertiente tecnológica y científica, puesto que CESAR también prevé colaboraciones en las que grupos de alumnos desarrollen nuevos o mejores programas de control de los instrumentos y, además, los instrumentos de CESAR permiten observaciones científicas de interés.

Durante el acto de la firma del convenio, el Dr Álvaro Giménez, Director de Ciencia y exploración robótica de la ESA mencionó “este proyecto nace con un gran potencial ya que integra el saber educativo y científico de las tres instituciones que lo componen. Es de gran interés, por ejemplo, que el centro de control de CESAR se localice en ESAC, el centro de ciencia de la ESA, ya que esto permitirá una gran sinergia con los astrónomos e ingenieros que aquí trabajan."

El equipo de CESAR trabaja ya desarrollando planes pedagógicos para cada instrumento y nivel educativo en colaboración estrecha con la Oficina de Educación de la ESA. El objetivo es crear acuerdos con centros educativos españoles y de toda Europa –dado que el control de los instrumentos es remoto, la distancia física no es relevante siempre que las conexiones sean buenas-. En algunos casos tanto la ESA como INSA e INTA cuentan ya con colaboraciones con instituciones educativas.

Nota:

Los estudiantes europeos recibirán información actualizada sobre las oportunidades que se ofrecen en el programa CESAR a través de la web de educación de la ESA www.esa.int/education

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