La ESA en ‘Madrid por la Ciencia’: píldoras de emoción espacial

General View of the Stand
30 abril 2008

¿Puede la emoción del espacio concentrarse en unos pocos metros cuadrados? Ese ha sido el objetivo de la ESA en su stand en la feria Madrid es Ciencia, celebrado la semana pasada y considerado uno de los principales acontecimientos de divulgación científica en Europa. Los más de 150.000 visitantes a la Feria, de todas las edades, pudieron entender por qué los satélites y naves espaciales tienen un papel cada vez mayor en la vida cotidiana; averiguaron hasta dónde ha llegado la humanidad con sus insaciables ganas de explorar; y sobre todo sintieron... eso, la emoción del espacio.

Con los recientes lanzamientos del laboratorio europeo Columbus y de la primera nave de carga Julio Verne, Europa ya está plenamente integrada en la Estación Espacial Internacional (ISS). Pero ¿por qué es eso importante? ¿Qué trabajos podrán realizar los investigadores europeos en la Estación? La influencia de la ISS --que vuela a 500 kilómetros de altura sobre nuestras cabezas-- sobre el desarrollo científico y tecnológico humanos se hará sentir mucho.

Lo mismo ocurre con Galileo, el nuevo sistema de navegación por satélite europeo que promete cambiar la forma de trabajar en multitud de sectores socioeconómicos. Por no hablar de los satélites meteorológicos y de observación de la Tierra. Algo tan cotidiano como consultar qué tiempo hará mañana sólo es posible gracias a que toda una flotilla de ‘pájaros espaciales’ equipados con avanzados sensores espían de forma continua los procesos físicos de todo el planeta.

General view of the stand.

Estos fueron algunos de los mensajes lanzados por la ESA a través de su stand en Madrid es Ciencia. Pero, por supuesto, hubo más. Por ejemplo la belleza, el reto y la maravilla de la exploración movida pura y únicamente por la curiosidad. ¿Por qué, si no, ir a Marte y a Venus, donde están ahora dos de las naves de exploración planetaria de más éxito de la ESA? ¿Por qué mandar una nave a Titán, el mundo más lejano sobre el que se ha posado nada ‘humano’?

Los visitantes de la Feria pudieron no sólo contemplar algunas de las más impactantes imágenes obtenidas por estas sondas, sino también charlar cara a cara con expertos en las misiones científicas de la Agencia. No es muy frecuente tener a mano un astrónomo para preguntarle, ejemplo, qué se sabe sobre los planetas en torno a otras estrellas; sobre cómo nacen y mueren las estrellas; e incluso sobre el mismísimo origen del universo –precisamente la ESA lanza este año un satélite, Planck, que dará respuestas a esta última pregunta--.

Selección de astronautas

Close-up of the activities and workshops

Este año puede además ser importante para los que sueñan con convertirse en astronautas. Porque su sueño puede hacerse realidad. Teniendo en mente los cada vez más ambiciosos planes espaciales europeos para el futuro próximo la ESA ha puesto en marcha este año un nuevo programa de selección de astronautas. El stand de la Agencia en la Feria se convirtió en un importante punto de información al respecto.

Ahora bien, quienes nunca dejan de ser protagonistas en esta Feria son los niños. Ellos, los más exigentes con todo lo visual --la imagen fija ha muerto, viva las películas 3-D—, disfrutaron con los vídeos de las misiones de la ESA, pero también con las actividades y talleres prácticos: desde cómo construir y lanzar un cohete casero (¡No hacer en casa solos!) hasta juegos, fabricación de maquetas y dibujos para los más pequeños.

Otras actividades de la ESA en MadridesCiencia fueron las charlas sobre “Los programa de la ESA” y “Las misiones Rosetta y Planck”, impartidas en el Auditorio Principal por Javier Ventura-Traveset, Jefe de la Oficina de Comunicación y Educación de ESAC (Centro de Astronomía y Ciencia Espacial) y Eduardo Ojero, ingeniero del telescopio espacial de rayos X de la ESA, XMM–Newton.

Para más información, contactar con:

Oficina de Comunicación de ESAC email:monica.oerke@esa.int o beatriz.arias@esa.int

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