La ESA identifica la importancia de la tecnología de los videojuegos para sus futuras actividades

28 marzo 2010

Los videojuegos se han convertido en uno de los pasatiempos más populares de la actualidad. Los fans defienden su potencial educativo, mientras que sus detractores afirman todo lo contrario. ¿Pueden ser útiles para las actividades de la ESA? Un nuevo estudio de la Agencia concluye que sí.

El estudio ha sido realizado por el Observatorio de Tecnología de la ESA, creado para analizar sectores no relacionados con el espacio para buscar oportunidades de investigación conjunta o nuevos desarrollos que podrían favorecer las actividades de la Agencia. El estudio ‘Tecnología de Videojuegos para la Educación Espacial y el Análisis de Sistemas’ busca posibles aplicaciones de las distintas tecnologías de los videojuegos, desde los más sencillos, con fines meramente informativos, hasta los mundos virtuales multijugador en línea (MMO).

El estudio ha identificado varias formas en las que estas tecnologías podrían ser útiles para cumplir con los objetivos de la ESA: entornos inmersivos basados en estas tecnologías podrían mejorar el trabajo en equipo de científicos e ingenieros. También destaca el excelente potencial de los videojuegos para la divulgación del espacio y para la enseñanza de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas.

Dentro de este estudio, se desarrolló una animación que muestra el entorno gráfico de un hipotético juego basado en la exploración humana de la luna de hielo de Júpiter, Europa.

Entornos de aprendizaje exploratorio

El objetivo natural de estos ‘entornos de aprendizaje exploratorio’ son los estudiantes de secundaria y universitarios, ya que ya están familiarizados con los principios de interacción en los que se basan. Sin embargo, el estudio también ha identificado otros grupos importantes de usuarios, entre los que se encuentran los educadores, el público sin un interés particular en el espacio, los profesionales del sector espacial, los familiares de los estudiantes y, por supuesto, la comunidad de usuarios de videojuegos.

Los videojuegos, según el estudio, podrían ser de gran utilidad para los educadores que quieren aprender más sobre la industria espacial y estar mejor preparados para ayudar a sus alumnos. Ciertos juegos de simulación, concebidos como plataforma de información y como lugar de encuentro online, podrían ser utilizados como una herramienta para informar y para motivar a los futuros profesionales del sector espacial.

Enseñanza basada en juegos

La ESA necesitaría establecer acuerdos con otros agentes para poder implementar la tecnología de los videojuegos en sus actividades. El estudio recomienda una aproximación basada en colaboraciones público-privadas capaces de autofinanciarse, lo que permitiría a la industria de los videojuegos centrarse en el desarrollo y en el contenido del videojuego, contando con el asesoramiento científico y tecnológico de los expertos de la ESA. Para que una iniciativa de estas características se pueda convertir en una potente herramienta educativa, sería necesario realizar una consulta generalizada sobre el diseño y la promoción de los posibles productos. Los expertos de la ESA necesitarían involucrar en el proceso a padres, educadores, agencias espaciales nacionales y a contratistas industriales.

Antecedentes del Estudio

Este estudio ha sido desarrollado por MindArk PE AB, de Suecia, una compañía que proporciona plataformas tecnológicas para el desarrollo y la operación de los juegos MMO. El estudio ha sido financiado a través del Programa de Estudios Generales (GSP) de la ESA y del estudio iniciado por la división de Aplicaciones Informáticas del Directorado de Gestión Técnica y de Calidad de la ESA.

El GSP participa de distintas formas en todos los programas de la ESA, si bien su principal función es crear un ‘depósito de ideas’ para fundamentar las futuras actividades de la Agencia. Al proponer este estudio dentro del GSP, la división de Aplicaciones Informáticas pretende investigar el posible uso de la tecnología avanzada de software y de plataformas informáticas para preparar a la próxima generación de ingenieros que entrarán a formar parte del sector espacial.

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