La ESA invita a jóvenes investigadores a un encuentro sobre impactos de asteroides

Deep impact
11 diciembre 2008

La ESA (Agencia Espacial Europea) invita a jóvenes investigadores a participar en la primera conferencia de defensa planetaria celebrada en el marco de la Academia Internacional de Astronáutica, en la que expertos de todo el mundo debatirán acerca de los impactos de asteroides y la investigación que se desarrolla en torno al tema. La fecha límite para el envío de las contribuciones es el 15 de Diciembre.

El evento, organizado con el apoyo de la ESA,, tendrá lugar del 27 al 31 de Abril de 2009 en Granada. La conferencia esta co-patrocinada por todas las grandes agencia espaciales, y empresas españolas como GMV o Deimos Space. La conferencia tambien cuenta con el apoyo de centros de investigación como el Instituto de Astrofísica de Andalucía IAA-CSIC. El acto convocará a unos 200 especialistas de los cinco continentes, que analizarán la situación de los estudies sobre los llamados Objetos Cercanos a la Tierra, o NEO (Near-Earth Object), y el posible peligro que representan para nuestro planeta.

Los NEOs son nuestros vecinos más cercanos en el Sistema Solar. Son mayoritariamente asteroides –hay también unos pocos cometas-, objetos rocosos de tamaños que van desde unos pocos metros hasta varios kilómetros de diámetro. Algunos de ellos tienen órbitas que les hacen acercarse de forma inquietante a nuestro planeta. De hecho los impactos de estos objetos han sido numerosos a lo largo de la infancia terrestre; la hipótesis más aceptada del origen de la Luna, por ejemplo, incluye un impacto de asteroide: un objeto del tamaño del planeta Marte habría chocado con la Tierra hace 4.400 millones de años, arrancando el material que acabaría dando origen a nuestro satélite. Algunos impactos más recientes podrían haber tenido consecuencias dramáticas para la evolución de la vida en la Tierra. Con frecuencia se les atribuyen extinciones masivas, como la que puso fin a la era de los dinosaurios hace 65 millones de años. Más cerca de nuestros días, en 1908 una explosión de un objeto de solo unos metros de diámetro sobre la región de Tunguska, en Siberia, causó importantes daños a escala local, arrasando 2.000 km2 de bosque.

Es probable que tenga lugar un impacto similar en los próximos 200 a 1.000 años. . Por suerte, dentro de 20 años tendremos una ocasión espectacular para estudiar estos objetos, cuando el asteroide Apofis se acerque a solo unos miles de kilómetros de la Tierra -más o menos a la misma distancia que los satélites de navegación (GSP y Galileo)-. El objeto será visible a simple vista y por tanto el suceso tendrá un gran impacto –aunque por suerte, esta vez sólo mediático.

Un visita esperada

Electrostatic Tractor

Es importante que para entonces en las universidades haya aún más investigadores desarrollando estudios acerca de los NEOs. Por eso, en el marco de esta conferencia, la ESA organiza un concurso para que jóvenes investigadores europeos (o asociados a un grupo de investigación europeo) puedan proponer sus trabajos y explorar nuevos aspectos de la ciencia y la tecnología que permitan prepararse para estas visitas esporádicas de nuestros vecinos astronómicos.

Apofis es una verdadera montaña de roca en órbita de unos 270 m de diámetro y unos 20 millones de toneladas de masa. Aunque no represente ningún peligro por el momento, es bastante representativo del tipo de objetos –entre los que entrañan un peligro por su tamaño y enorme momento cinético- que más frecuentemente se acerca a nuestro planeta, en intervalos de unos cientos de años en promedio. Por eso, el concurso propone utilizar la visita de Apofis como catalizador de la investigación aplicada en el campo de los asteroides.

Meteor Crater Arizona

“Es un tema atractivo para muchos investigadores, porque en los estudios sobre estos objetos y sobre las misiones espaciales relacionados con ellos se combinan multitud de campos de investigación punta”, dice Andrés Gálvez, que forma parte del comité de organización de la conferencia. Además, “inventar nuevas soluciones o dar respuesta a algunos de los misterios que aún existen en torno a los NEO exige buenas dosis de creatividad. La investigación y el desarrollo tecnológico siempre necesitan desafíos, e intentar entender cómo evitar posibles catástrofes a escala planetaria es tremendamente excitante”, indica Gálvez.

El concurso se titula “Encuentro 2029 – Jóvenes Investigadores estudiando Apofis”. Estudiantes en su último año de carrera o que estén inscritos en un programa de doctorado son invitados a enviar sus resúmenes sobre temas como: modelización del entorno de un cuerpo menor y efectos relacionados (por ejemplo condiciones locales de plasma, polvo, radiación solar, efecto Yarkovsky); geología y geofísica de los cuerpos menores, dinámica y control en el ámbito de misiones de encuentro o intercepción de objetos de tipo similar a Apofis; estrategias de deflexión innovadoras, etc.

La llamada de la ESA a las universidades

Con el objeto de intentar estimular el trabajo en temas -de entre aquéllos relacionados con los estudies de los NEO- que puedan atraer a las mentes más brillantes hacia la investigación espacial, el Grupo de Conceptos Avanzados (Advanced Concepts Team - ACT) de la Agencia Espacial Europea también propone algunos problemas que pueden ser utilizados como punto de partida de los trabajos presentados a la conferencia. Los miembros del ACT se ofrecen de esta forma a participar activamente en el trabajo futuro.

Las bases para participar en el concurso y algunos de los temas propuestos para realizar trabajos se pueden encontrar en esta página

http://www.esa.int/gsp/ACT/events/workshops/Student_comp_for_Apr09_planetary_defense.htm

Los ganadores recibirán un premio y apoyo económico para el pago de los gastos relacionados con la participación en el evento.

La página de la 1ª Conferencia de la IAA sobre Defensa Planetaria es:
http://www.congrex.nl/09c04/

Para más información

Andrés Gálvez
General Studies Programme
Tel: +33 1 5369 7623
Email: andres.galvez @ esa.int

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