La ESA se adapta al nuevo programa de los vuelos Soyuz en solidaridad con la Estación Espacial Internacional

Pedro Duque during the opening of the 'Space Walk'
4 marzo 2003

La Agencia Europea del Espacio (ESA) ha aceptado aplazar durante 6 meses los dos vuelos en las naves espaciales rusas Soyuz previstos inicialmente para abril y octubre de este año y en los que viajarán 2 astronautas europeos entre los que está el astronauta español Pedro Duque.

Esta decisión se basa en un acuerdo entre la ESA, La Agencia Rusa del Espacio (Rosaviakosmos) y la Nasa, en colaboración con las autoridades Española y Holandesa. Con esto, se permite que el vuelo del Soyuz previsto para abril tenga como objetivo la sustitución y rotación de la tripulación que actualmente se encuentra en la Estación Espacial Internacional.

“Este acuerdo ha llegado en el interés de evitar alteraciones en las operaciones y uso de la Estación Espacia, dándole así continuidad” declaró el Sr. D. Jorg Feustel-Buechl, Director del Departamento de Vuelos Tripulados de la ESA, “esto debe interpretarse como una verdadera muestra de solidaridad y colaboración entre los socios de la Estación Espacial Internacional”.

Soyuz TMA-1 docking
Soyuz TMA-1 docking with the ISS

En un principio, se estudió la posibilidad de sustituir a la tripulación que actualmente se encuentra en la ISS con un nuevo grupo que viajara en marzo a bordo del transbordador Discovery. Luego, en abril estaba prevista una misión de ocho días de una nave Soyuz nueva a la Estación Espacial Internacional en la que viajaría el astronauta español de la ESA, Pedro Duque, gracias al apoyo y financiación del Ministerio Español de Ciencia y Tecnología.

El hecho de que la flota de los transbordadores estadounidenses se queden temporalmente en tierra, ha obligado a que la misión del Soyuz prevista en abril se redefina con el propósito de rotar la tripulación de la ISS. El acuero de la ESA de aplazar los dos vuelos durante 6 meses permitirá que la plaza que habría de ocupar Pedro Duque sea ahora ocupada por otro astronauta que viaje a la ISS para la rotación.

La misión de Pedro Duque está ahora prevista para Octubre. Entre sus funciones está el llevar a cabo una serie de experimentos a bordo del ISS sobre la ciencia de la vida y el desarrollo físico. Duque, como astronauta experto, forma parte del equipo de la ESA que trabaja en el proyecto del Columbus. La experiencia que adquiera durante su misión a la Estación Espacial Internacional servirá cara a la integración y los preparativos de vuelo del laboratorio europeo Columbus, que sera lanzado en el 2004.

Duque también participará en actividades educativas y promocionales que sirvan para divulgar entre el público en general y las personas jóvenes en particular, el programa de vuelos tripulados y los programas de investigación que lleva a cabo Europa.

André Kuipers
ESA astronaut André Kuipers

El astronauta de la ESA André Kuipers viajará en la primavera del 2004. Esta misión apoyada y financiada por los Ministerios Holandeses de Economía y Educación, Cultura y Ciencia se centrará en la investigación científica y Kuipers llevará a cabo un amplio programa de experimentos sobre la ciencia de la vida y el desarrollo físico con un especial enfasis en la biología, la psicología humana y la material.

Para ello, usará varias instalaciones europeas incluyendo el sistema pulmonar funcional (the Pulmonary Function System), la zona contribuída por la ESA a las instalaciones de la NASA para la investigación humana y la caja de microgravedad (the Microgravity Science Glovebox). Las actividades educativas también formarán parte del programa.

El astronauta sueco de la ESA, Christer Fuglesand, cuya misión a la ISS a bordo de un transbordador previsto en un principio para Julio del 2003, sigue su programa de entrenamiento en el centro de la NASA en Houston a la espera una nueva fecha para volar.

Para más información, contactar con:

ESA Media Relations Service
Tel.: + 33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.