Los nuevos astronautas europeos fueron presentados en las oficinas centrales de la ESA

La ESA se prepara para la nueva generación de vuelos tripulados reclutando una nueva promoción de astronautas europeos

20 mayo 2009

ESA PR 12-2009. La ESA ha presentado hoy a los que serán los nuevos astronautas europeos. Los nuevos reclutas se unirán al Cuerpo Europeo de Astronautas para comenzar su entrenamiento en preparación para las futuras misiones a la Estación Espacial Internacional, y más allá.

Los nuevos astronautas son:

1. Samantha Cristoforetti, Italia
2. Alexander Gerst, Alemania
3. Andreas Mogensen, Dinamarca
4. Luca Parmitano, Italia
5. Timothy Peake, Reino Unido
6. Thomas Pesquet, Francia

Todos ellos fueron seleccionados tras un proceso de reclutamiento efectuado a nivel europeo, que comenzó el año pasado. Tras una serie de rigurosos exámenes psicológicos, médicos y profesionales que empezaron con 8413 solicitudes válidas, estos seis reclutas son los primeros en unirse al Cuerpo Europeo de Astronautas desde 1992, como resultado del segundo proceso de selección de astronautas convocado por la ESA.

Europe's new astronauts were presented at a press conference
Europe's new astronauts were presented at a press conference at ESA Headquarters

La elección de seis nuevos astronautas responde a las oportunidades de vuelo planeadas no sólo bajo los programas y actividades de la ESA, sino también en respuesta a todas aquellas oportunidades planteadas bajo el marco del Memorando de Entendimiento firmado entre la Agencia Espacial Italiana (ASI) y la NASA. Esta decisión se tomó de acuerdo con las autoridades italianas y siguiendo la decisión del Consejo de la ESA en 2002 para crear un único cuerpo de astronautas en Europa.

Europe's new astronauts were presented at a press conference
Europe's new astronauts were presented at a press conference at ESA Headquarters

“Estamos en un punto clave para el programa de vuelos tripulados de la ESA. El año pasado, con el lanzamiento del laboratorio Columbus y el del Vehículo Automatizado de Transferencia Julio Verne, la ESA se convirtió en un miembro de pleno derecho en el programa de la Estación Espacial Internacional (ISS). Estamos entrando en una nueva fase de utilización de las capacidades únicas que ofrece la ISS y preparándonos para la exploración internacional de la Luna y más allá”, comenta el Director General de la ESA, Jean-Jacques Dordain.

“Esta nueva fase requería reclutar nuevos talentos capaces de recoger la experiencia adquirida por los astronautas ya existentes, y capaces de convertirse, paso a paso, en los representantes de Europa en el espacio, donde junto a sus compañeros de otros países, vivirán, trabajarán, explorarán y traerán de vuelta al planeta Tierra y a sus ciudadanos los resultados de su experiencia única, sus logros y su confianza en el futuro. Todos ellos representan la generación que dará el paso desde la órbita baja de la Tierra hacia la Luna”, añade Dordain.

Europe's new astronauts were presented at a press conference
Europe's new astronauts were presented at a press conference at ESA Headquarters

“Estoy muy orgullosa con los resultados obtenidos en esta selección”, comenta Simonetta Di Pippo, Directora de Vuelos Tripulados de la ESA. “Orgullosa, como europea, del calibre de los candidatos; orgullosa de los esfuerzos organizativos realizados por la ESA, y en particular por el Centro Europeo de Astronautas. Este resultado excede con creces nuestras mayores expectativas. No sólo tenemos un grupo de extraordinarios astronautas; también tenemos a un grupo de representantes de los países europeos que demuestra el apoyo a los vuelos tripulados y a la exploración del espacio en Europa”. Simonetta añade: “Considerando la extensión de la vida útil de la ISS hasta 2020 o incluso más, creo que los seis nuevos astronautas seleccionados hoy demostrarán el papel que juega Europa en la exploración del espacio”.

“Hoy es un día muy importante para los vuelos tripulados en Europa”, continua Di Pippo. “Estos jóvenes hombres y mujeres son la nueva generación de exploradores europeos del espacio. Todos tienen una fantástica carrera por delante, que los llevará a afrontar uno de los mayores desafíos de nuestros tiempos: volver a la Luna y más allá, como parte de un esfuerzo global para la exploración del espacio”.

Los nuevos astronautas europeos comenzarán su entrenamiento básico en el Centro Europeo de Astronautas (EAC) en Colonia, Alemania. Los otros socios del programa de la ISS también han completado o están terminando sus propias campañas de selección, con lo que estos seis nuevos astronautas europeos se unirán a una nueva generación de astronautas que serán preparados para las futuras misiones a la Estación Espacial Internacional a partir del año 2013.

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