La ESA se prepara para la reunión ministerial de Noviembre

11 agosto 2008

En Noviembre de 2008 los ministros responsables del sector aeroespacial en los Estados Miembros de la ESA y en Canadá se reunirán en La Haya para definir el curso del programa espacial europeo en el próximo periodo. Se someterá a la aprobación ministerial las próximas fases de una serie de programas en marcha, así como el comienzo de varios programas nuevos.

El principal propósito de los programas de la ESA será consolidar el espacio como bien estratégico de importancia fundamental para la independencia, seguridad y prosperidad de Europa. El espacio es una herramienta poderosa, que confiere a las autoridades europeas la capacidad de responder a desafíos tan críticos como el cambio climático o el mantenimiento de la seguridad global. Además el espacio contribuye de modo apreciable al crecimiento y el empleo europeos; proporciona tecnologías y servicios indispensables para la sociedad basada en el conocimiento; y nos permite comprender mejor nuestro planeta y el universo. El espacio es importante también para la identidad, la cohesión y la seguridad europeas, es fuente de inspiración para futuros desafíos humanos y atrae a los jóvenes a una educación técnica y científica.

De acuerdo con lo anterior, los ministros discutirán un programa estructurado entorno a cinco temas principales:

  1. Aplicaciones espaciales útiles para las políticas públicas, las empresas y los ciudadanos europeos.
  2. Cubrir las necesidades de seguridad y defensa de Europa.
  3. Promover una industria competitiva e innovadora.
  4. Contribuir a una sociedad basada en el conocimiento.
  5. Asegurar el acceso a las tecnologías, los sistemas y las capacidades para la independencia y la cooperación.
ExoMars rover
ExoMars rover

Llevar a cabo estos emocionantes programas requerirá la creación de nueva instalaciones de la ESA. Ya están en marcha las negociaciones con los Estados Miembros para encontrar las infraestructuras europeas más eficientes para hacer frente a las nuevas exigencias de un sector espacial que llega más alto en las agendas políticas, estratégicas y económicas de todos los Estados Miembros.

Schlegel works on Columbus during spacewalk
ESA astronaut Hans Schlegel works on Columbus exterior during the second spacewalk of the STS-122 mission

Como ejemplo de estas negociaciones a lo largo de los últimos meses el Reino Unido y la ESA han discutido la posibilidad de crear una nueva instalación de la ESA en el Reino Unido. Los oficiales han identificado tres áreas como ámbito de actuación de esta nueva instalación: cambio climático; aplicaciones integradas; y exploración robótica. Se trata esencialmente de áreas de actividad emergente para la ESA, y complementarían las instalaciones ya existentes de la ESA en Europa.

Nota

Daniel Sacotte
Daniel Sacotte

Daniel Sacotte, antiguo director de Vuelos Tripulados y Microgravedad, ha sido nombrado Director Consejero del Director General, con la tarea de desarrollar la estrategia de la Agencia para una infraestructura de la ESA equilibrada, de cara a la próxima reunión ministerial.

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