La ESA seleccionará nuevos astronautas europeos

Schlegel's first spacewalk
10 abril 2008

ESA PR 21-2008. Ahora que los astronautas de la ESA trabajan en el laboratorio Columbus a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) y el primero de los nuevos cargueros espaciales ATV de la ESA ha llevado suministros frescos a la estación, las actividades espaciales tripuladas de la ESA han entrado en una nueva era. Ha llegado el momento de que la ESA busque nuevos talentos con el fin de reforzar su Cuerpo de Astronautas para futuras misiones a la ISS, la Luna y más allá.

La Agencia Espacial Europea entró en los anales de los vuelos espaciales tripulados en 1978, con la primera selección de astronautas, y en 1983 con la primera misión Spacelab. Por su parte, los preparativos para el proyecto del laboratorio Columbus de la ESA, requirieron una segunda selección de astronautas en 1992.

El proceso de selección general se iniciará el lunes 19 de mayo y seguirá un procedimiento ya perfectamente establecido:

  1. Proceso de selección: el primer paso para la solicitud formal se encontrará on-line, en www.esa.int/astronautselection.
  2. Los solicitantes deberán aportar el mismo certificado de examen médico que se exige a los pilotos privados. Dicho examen deberá realizarlo un médico examinador aéreo certificado por las autoridades médicas aéreas de su país.
  3. Habrá dos fases de evaluación de aptitudes psicológica y profesional, con pruebas de capacidad de comportamiento y cognitiva.
  4. Evaluación médica: este proceso incluye exámenes clínicos por parte de médicos y especialistas clínicos del sector aeronáutico, pruebas de selección en laboratorio y procedimientos especiales.
  5. Entrevista formal: como candidatos a miembros del personal de la ESA, los aspirantes a astronauta se someterán a una evaluación profesional adicional por parte de una junta de selección de la ESA.
  6. Los nombramientos definitivos se anunciarán oficialmente en 2009.

Los candidatos seleccionados se incorporarán entonces al Cuerpo Europeo de Astronautas e iniciarán su formación básica en el Centro Europeo de Astronautas (ESA-EAC) de Colonia, en Alemania.

Paolo Nespoli
A new generation of explorers

“Nuestro deseo es encontrar en Europa hombres y mujeres muy capacitados y prepararlos para que se enfrenten a los retos de la utilización de la ISS y de la exploración humana de nuestro Sistema Solar en el siglo XXI. En mayo de 2008 la ESA buscará por primera vez entre sus 17 Estados Miembros a los mejores candidatos para que esa meta se haga realidad”, explica Michel Tognini, antiguo astronauta y ahora responsable del Centro Europeo de Astronautas.

La ESA necesita renovar su Cuerpo Europeo de Astronautas, incrementando su tamaño para que pueda cumplir sus programas actuales y futuros. Por lo tanto, la agencia ha decidido iniciar este proceso de selección de nuevos astronautas. Se invita a participar a candidatos de los 17 Estados Miembros (Austria, Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Noruega, Portugal, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido).

Conocimientos de ciencias y operaciones

André Kuipers and Frank de Winne
ESA astronaut André Kuipers and Frank de Winne during EVA training

“El candidato ideal a astronauta europeo debe tener conocimientos en las principales disciplinas científicas, entre otras, biología, física, química y medicina, y haber demostrado una capacidad destacada en tareas de investigación, en aplicaciones y en el terreno educativo, de ser posible incluyendo conocimientos operativos. Además, se espera que los solicitantes demuestren buena memoria y capacidad de razonamiento, concentración, orientación espacial y destreza manual”, explica Gerhard Thiele, antiguo astronauta y responsable de la División Europea de Astronautas. Los candidatos deben dominar el inglés (se valorará también el ruso) y exhibir rasgos personales tales como una gran motivación, flexibilidad, capacidad de trabajo en grupo, empatía con los demás y estabilidad emocional.

Campaña de información en todo el ámbito europeo

Esta gran campaña de selección se iniciará con conferencias informativas que se llevarán a cabo en los Estados Miembros de la ESA, con la participación de astronautas actuales de la misma. Las organizaciones de prensa se mantendrán informadas y podrán asistir a dichos eventos.

Para más información, consulte :

Thomas Reiter during a training session inside the Soyuz TMA sim
Thomas Reiter training inside the Soyuz simulator

European Astronaut Centre (EAC)
Linda Villette
Email:Linda.Villette@esa.int
tel: +49 22 03 6001 113
Fax: +49 22 03 6001 112

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.