La ESA transfiere el control del satélite meteorológico MetOp-B a EUMETSAT

21 septiembre 2012

PR 30 2012 – Ayer a las 18.30 hora local, EUMETSAT tomó el control de las operaciones del satélite MetOp-B, puesto en órbita el pasado día 17 de septiembre. Este evento marca el fin de la Fase de Lanzamiento y Operaciones Iniciales coordinada por la ESA desde el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC).

Desde el lanzamiento de MetOp-B el pasado lunes por la tarde, los técnicos del Centro Europeo de Operaciones Espaciales de la ESA en Darmstadt, Alemania, han estado trabajando día y noche para completar la Fase de Lanzamiento y Operaciones Iniciales. Durante estos tres días se comprobaron todos los subsistemas del satélite y se aseguró el correcto despliegue y apuntamiento del panel solar de MetOp-B, que garantizará el suministro de potencia eléctrica al satélite y a sus 11 instrumentos científicos.

Durante el primer día de la fase LEOP, el equipo de operaciones comprobó la temperatura, el suministro de potencia, el software y los enlaces de comunicaciones, y activó varios subsistemas. Al día siguiente se desplegaron las antenas de cinco instrumentos científicos. El tercer día se encendió el motor del satélite para realizar un ligero ajuste de su órbita, a 800 kilómetros sobre la superficie de la Tierra y con una inclinación de 99 grados, y para ponerlo ‘en fase’ con MetOp-A. Finalmente, se preparó para transferir su control a EUMETSAT.

Tras recibir el control de la misión, EUMETSAT empezó a trabajar de forma inmediata en la fase de verificación en órbita de MetOp-B, un proceso que llevará seis semanas y durante el que se encenderán, uno a uno, los 11 instrumentos del satélite.

La secuencia de activación de los instrumentos europeos a bordo de MetOp-B será la siguiente:

- GOME-2, el espectrómetro ultravioleta para la monitorización del ozono, se activará cinco días después del lanzamiento;
- ASCAT, el difusómetro avanzado, se activará a la semana;
- GRAS, el instrumento para el sondeo atmosférico a través de la ocultación de las señales de los Sistemas Globales de Navegación por Satélite (GNSS), también se activará a la semana;
- MHS, la sonda de humedad por microondas, a las tres semanas y media;
- IASI, el interferómetro para el sondeo atmosférico en el infrarrojo, a las seis semanas.

Juntos, estos instrumentos permitirán medir el perfil vertical de temperatura, humedad y concentración de gases traza en la atmósfera, los campos de viento en la superficie de los océanos y la humedad del terreno.

Las tareas de verificación en órbita de MetOp-B utilizarán el segmento de tierra del Sistema Polar de EUMETSAT (EPS) y se coordinarán desde el Centro de Control de EUMETSAT, ubicado en la sede de esta organización en Darmstadt, Alemania. En esta fase, EUMETSAT contará con el apoyo de la ESA, la agencia espacial francesa (CNES), la Administración Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA) y la industria.

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