La ESA y el turismo espacial

Parabolic Flight report
Spinning in zero-G
2 junio 2008

El gran público muestra ya un gran interés por los vuelos suborbitales. Estos vuelos ofrecen una oportunidad real de tocar el espacio, al permitir experimentar la microgravedad y ver la curvatura de la Tierra. Dada la relación con las principales actividades de la ESA, la Agencia contempla su desarrollo con interés y hace pública su postura respecto a los vuelos suborbitales de financiación privada.

El 7 de noviembre del pasado año se celebró en ESTEC, el centro tecnológico de la ESA en los Países Bajos, el “Estudio de vehículos europeos para vuelos tripulados comerciales”. Este estudio, encuadrado en el Programa de Estudios Generales (GSP, siglas en inglés) de la Agencia, se realizó –al igual que otros en los últimos dos años- para proporcionar a la ESA un mejor conocimiento de esta industria emergente.

Tras estos estudios se creó un grupo de trabajo interno para elaborar sugerencias basadas en los análisis anteriores. Las conclusiones de este trabajo fueron aprobadas por todos los Directores de la ESA el 14 de abril. Los próximos eventos públicos – tales como el “1er Simposio sobre el acceso tripulado privado al espacio” de la IAA (Academia Internacional de Astronáutica) la última semana de Mayo – constituyen una oportunidad excelente de presentar estas conclusiones a una mayor audiencia.

Una oportunidad para el espacio personal

Thin blue layer
Very thin blue layer: the atmosphere protecting our planet

Muchos piensan que la industria del turismo espacial podría seguir una evolución similar a la de la aviación en el siglo XX. Los vehículos para vuelos suborbitales, diseñados para ser utilizados una y otra vez, podrían abaratar progresivamente los costes, a medida que la tecnología y el diseño de las operaciones alcanzan su madurez.

La ESA reconoce los esfuerzos del sector privado tanto en el logro de los vuelos suborbitales como en el desarrollo de la tecnología relacionada. La Agencia pretende mostrar este reconocimiento ayudando a la creación de un entorno que permita que esta industria florezca; por ejemplo, contribuyendo a crear un marco legal de operaciones en Europa o involucrando en este debate a las autoridades de aviación civil y otras entidades del sector.

Los promotores privados del turismo espacial, interesados en garantizar meticulosos programas de preparación para los turistas espaciales y experiencias de vuelo totalmente seguras, también podrían beneficiarse de colaboraciones con la ESA en aspectos en los que ésta es experta, como son el entrenamiento de astronautas y la medicina espacial.

A estas áreas de especialización se añaden las numerosas tecnologías desarrolladas y maduradas por la ESA, así como las ideas aún en fase de investigación y experimentación. Para facilitar el libre intercambio de ideas entre todos los agentes europeos interesados, la ESA contribuirá a crear una plataforma para el intercambio voluntario de información y discusión interdisciplinar. Algunas experiencias piloto e intensos debates realizados durante el estudio de la GSP el año pasado fueron muy positivos e inspiradores.

La ESA debe ser cuidadosa para no interferir en un mercado altamente competitivo. No obstante, su experiencia, sus logros y su visión objetiva de la utilización del espacio constituyen una valiosa contribución a esta nueva y excitante fase del progreso de la humanidad.

El informe sobre la postura de la ESA ante los vuelos suborbitales privados se puede consultar aquí.

Para más información

Andrés Gálvez
Responsable del Programa de Estudios Generales
General Studies Programme Manager
Tel: +33 1 5369 7623
Email: andres.galvez@esa.int

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