La Estación Espacial Internacional duplica su tripulación permanente

Expedition 20 during welcoming ceremony
Expedición 20 – la primera tripulación de seis personas de la Estación
29 mayo 2009

La tripulación de la Estación Espacial Internacional se ha incrementado por primera vez a seis personas, con la llegada el pasado viernes de los tres nuevos residentes entre los que se encuentra el astronauta de la ESA Frank De Winne.

La nave Soyuz TMA-15 atracó a la Estación Espacial Internacional (ISS) a las 14:34 CEST (12:34 UT) el viernes 29 de Mayo de 2009. Tras realizar las pertinentes comprobaciones de estanqueidad, las escotillas de ambas naves se abrieron a las 16:14 CEST (14:14 UT).

Los nuevos miembros de la tripulación, el astronauta de la ESA Frank De Winne, el cosmonauta ruso Roman Romanenko y el astronauta de la Agencia Espacial Canadiense Robert Thirsk, fueron recibidos a bordo de la ISS por los tres miembros de la Expedición actualmente residiendo en la Estación: el cosmonauta ruso Gennady Padalka, el astronauta de la NASA Michael Barratt y el astronauta japonés Koichi Wakata. Juntos conformarán la primera tripulación de seis personas de la ISS – la Expedición 20.

Launch Soyuz TMA-15
La nave Soyuz TMA-15 despegó desde el Cosmódromo de Baikonur el pasado 27 de Mayo

Ahora que la tripulación de la Expedición 20 se encuentra reunida a bordo de la ISS, es también la primera vez que las cinco agencias espaciales que participan en el programa de la Estación Espacial Internacional están representadas a la vez por astronautas a bordo de la ISS.

“Este es un momento muy emocionante para todos los miembros del programa de la ISS y un hito muy importante para los vuelos tripulados y la exploración del espacio. Con Frank, Roman y Bob ahora junto a los otros tres miembros de la tripulación de la ISS, hemos alcanzado la capacidad de una tripulación permanente de seis personas en la Estación. Las últimas dos semanas han sido muy intensas para Europa: el traslado del Nodo 3, la selección de los seis nuevos miembros del Cuerpo Europeo de Astronautas y ahora este gran hito”, comenta Simonetta Di Pippo, Directora de Vuelos Tripulados de la ESA. “Esto abre nuevas y emocionantes oportunidades en la utilización de la Estación para actividades científicas y de investigación, pero también para la preparación de futuras misiones de exploración a destinos más lejanos”.

De Winne, Romanenko y Thirks pasarán los próximos seis meses a bordo de la Estación. Durante los primeros cuatro meses de su estancia, De Winne ocupará el cargo de Ingeniero de vuelo como miembro de la tripulación de la Expedición 20, comandada por Gennady Padalka. Con la rotación de tres de los seis miembros de la tripulación prevista para el próximo mes de Octubre, De Winne tomará el cargo de Comandante de la Expedición 21 hasta su regreso a la Tierra en Noviembre. Será el primer europeo en comandar el complejo orbital.

The ISS seen from the Soyuz TMA-15 spacecraft as it approached f
La nave Soyuz atracó con la ISS el 29 de Mayo a las 14:34 CEST

Durante su misión, bautizada como OasISS, De Winne utilizará las instalaciones científicas de la ISS, especialmente el laboratorio europeo Columbus, para desarrollar un programa europeo de experimentación científica y de demostraciones tecnológicas. Estos proyectos fueron desarrollados principalmente por instituciones científicas de toda Europa e incluyen experimentos en las áreas de la fisiología humana, la biología, la dosimetría de la radiación, la exobiología, la física de fluidos y la ciencia de los materiales.

La ESA considera a la educación como un aspecto muy importante en sus misiones tripuladas, ya que ayudan a inspirar a los jóvenes de hoy en día. De esta forma, la misión OasISS será el objetivo principal de las actividades de educación de la ESA durante la duración de la misión, incluyendo clases en directo impartidas por De Winne desde la ISS.

La tripulación de la Expedición 20 ofrecerá su primera rueda de prensa el Lunes 1 de Junio a las 16:25 CEST (14:25 UT).

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