La Estación Espacial Internacional ya tiene una nueva habitación: El Nodo-3

15 febrero 2010

Casi dos años después del lanzamiento del laboratorio Columbus a la Estación Espacial Internacional, el módulo de alta tecnología “Nodo-3” - también construido en Europa - se acopló a la ISS el pasado jueves por la mañana.

Esta nueva habitación con vistas – ya que dispone de la mayor ventana jamás lanzada al Espacio – aportará a los astronautas mejores sistemas de soporte de vida, más instalaciones para realizar ejercicio físico y una mejor vista del espacio para controlar el exterior de la Estación, observar la Tierra y relajarse.

Tras llegar a la Estación Espacial Internacional (ISS) el pasado miércoles por la mañana, los astronautas Nicholas Patrick y Robert Behnken abrieron la escotilla de la esclusa Quest a las 03:17 CET (02:17 UT) de la madrugada del jueves para comenzar su paseo espacial. Avanzaron hasta la bodega de carga del Trasbordador Espacial para soltar las fijaciones del conjunto formado por el Nodo-3 y la Cúpula y, tras retirar la cubierta que protegía el puerto de atraque del Nodo-3 y desconectar los cables que alimentaban los calentadores que mantuvieron la temperatura del Nodo durante su viaje a bordo del Trasbordador, se envió una señal desde el interior del Shuttle para abrir las sujeciones que mantenían el Nodo en su sitio.

El Nodo-3 y la Cúpula en la bodega de carga del Endeavour

A continuación, el Nodo-3 fue guiado con ayuda del brazo robótico desde la bodega de carga del Trasbordador hasta su posición final, en la cara izquierda del Nodo-1. El Nodo-3 se unió oficialmente a la ISS a las 7:20 CET tras fijarlo al Nodo-1 con tornillos automáticos. Finalmente, los astronautas procedieron a conectar los cables de aviónica y potencia eléctrica en su exterior.

Desde el interior de la Estación se presurizó el espacio entre las escotillas del Nodo-1 y del Nodo-3 y, tras comprobar que no había pérdidas, se abrió la escotilla del Nodo-1. Los astronautas accedieron finalmente al interior del nuevo módulo el sábado por la mañana.

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