La Estación Española de Seguimiento de Satélites de la Agencia Europea del Espacio celebra sus 25 años

One of Vilspa's antennas
Una de las antenas de Vilspa con el castillo de Aulencia detrás
18 noviembre 2003

ESA celebrará el 25 cumpleaños de la Estación el próximo 25 de Noviembre, con una jornada a la que asistirán el Director General de la ESA, Jean-Jacques Dordain, y el Secretario de Estado de Política Científica y Tecnológica, Pedro Morenés Eulate,conjuntamente con staff y contractores.

La Estación de Seguimiento de Satélites de Villafranca del Castillo, VILSPA, situada en Villanueva de la Cañada (Madrid), es una de las estaciones más importantes de la red mundial de la Agencia Europea del Espacio (ESA).

Desde su inauguración en 1978 VILSPA ha participado en una quincena de misiones espaciales de todo tipo, y además ha jugado un papel clave en el programa científico de la ESA albergando los centros de operaciones y científicos de algunos de los más importantes telescopios espaciales europeos.

VILSPA cuenta con más de una decena de antenas y moderno equipamiento electrónico que le permiten participar en todas las etapas que siguen al lanzamiento de una misión espacial, ya sea en el seguimiento y control de los satélites, en su mantenimiento, en la recepción de datos científicos o como estación de soporte.

Hoy VILSPA es la estación de seguimiento principal para la flotilla de cuatro satélites Cluster, de la ESA, lanzados en el 2000 para estudiar la interacción entre el viento solar y la magnetosfera y estudiar fenómenos como las auroras y las 'tormentas solares' .

VILSPA
VILSPA

Además, su intensa actividad científica ha convertido a VILSPA en un centro por excelencia de investigación en astrofísica. La estación alberga actualmente el Centro de Operaciones Científicas del telescopio espacial de rayos X de la ESA 'XMM-Newton' y el archivo de sus datos. También es la sede de los archivos de datos científicos obtenidos por telescopios de la ESA tan emblemáticos como el ultravioleta IUE (International Ultraviolet Explorer) y el infrarrojo ISO (Infrared Space Observatory)- cuyos centros de operaciones y científicos también estuvieron en Villafranca -. Investigadores de todo el mundo acceden diaramente via Internet a estos datos, que aún siguen generando descubrimientos a pesar de que IUE dejó de observar en 1996 - tras más de 18 años, el telescopio espacial más longevo de la historia - ISO en 1998.

Además de los satélites científicos, durante sus 25 años de existencia, VILSPA ha ofrecido soporte a numerosos satélites de comunicaciones y de observación de la Tierra, y no sólo de la ESA. Entre ellos están: ECS, ENVISAT, EUTELSAT-W3, EXOSAT, GOES, MARECS, METEOSAT, OLYMPUS, OTS, ITALSAT-1, ERS-1, ERS-2, ITALSAT-2 y MTP-1. Algunos de los clientes externos actuales son: EUMESAT para los satélites de METEOSAT Segunda Generación (MSG); y la Academia China de Ciencias para los satélites científicos Double Star.

Además, el pasado Julio la ESA firmó un acuerdo con España para la implantación, en el pueblo de Cebreros (Ávila), de una nueva estación de seguimiento de misiones en el espacio profundo; la estación contará con una antena de 35 metros, que entrará en servicio en septiembre de 2005, y con una torre para simular, con fines de prueba, las señales emitidas por sondas espaciales.

La celebración del 25 aniversario de la estación el 25 de noviembre tendrá lugar en VILSPA a partir de las 15.00 horas.

Tras varias intervenciones sobre la historia de la Estación y sus perspectivas para el futuro y milagros científicos, entre ellos los de Gaele Winters, Director de los Servicios Técnicos y Operativos de la ESA y de David Southwood, Director del Programa Científico de la ESA - se celebrará un coctél.

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