Phobos and Jupiter align
Phobos and Jupiter align

La alineación de Phobos y Júpiter

12 mayo 2014

Aunque sólo sea un trozo de roca porosa, a Phobos no le da vergüenza acaparar toda la atención en esta secuencia de fotografías tomada por la sonda Mars Express de la ESA. Estas tres imágenes muestran a Phobos, la mayor de las dos lunas de Marte, pasando por delante de Júpiter, que aparece como un débil punto de luz en el centro de la escena. De derecha a izquierda podemos ver el antes, el durante y el después del viaje de esta pequeña luna por delante del gigante gaseoso.

Esta inusual alineación, ocurrida el 1 de junio de 2011, es lo que se conoce como una conjunción, que es cuando dos cuerpos del Sistema Solar parecen aproximarse en el firmamento. En realidad se trata de una ilusión óptica provocada por la perspectiva, ya que cuando se tomaron estas imágenes Mars Express se encontraba a casi 11.400 kilómetros de Phobos y a 529 milllones de kilómetros de Júpiter. 

Estas tres imágenes forman parte de una serie de 104 instantáneas tomadas en un intervalo de 68 segundos por la Cámara Estéreo de Alta Resolución de Mars Express. Parte de esta secuencia se ha animado para crear un vídeo.

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