La antena de Gaia en la cámara de ensayos

La antena de Gaia completa su campaña de ensayos

3 julio 2012

Rodeada por las inconfundibles pirámides de espuma que caracterizan a las cámaras de ensayos, la antena principal de Gaia, la misión que estudiará mil millones de estrellas, fue puesta a punto en preparación para su lanzamiento el año que viene.

Est1a antena enviará a la Tierra los valiosos datos científicos recogidos por este satélite, desde su posición orbital a 1.5 millones de kilómetros de nuestro planeta.

A lo largo de los cinco años que durará su misión, Gaia enviará 200 TB de datos – el equivalente a casi 45 000 DVDs convencionales – mientras determina con precisión la posición de mil millones de estrellas.

Esta información se utilizará para confeccionar un mapa tridimensional de las estrellas de nuestra propia Galaxia, lo que nos permitirá comprender mejor su composición, formación y evolución.

Como el satélite está continuamente girando sobre sí mismo, la antena cuenta con un complejo sistema de apuntamiento electrónico que permite garantizar que su haz se encuentra siempre dirigido hacia la Tierra.

Si se hubiese utilizado un sistema de apuntamiento mecánico convencional, sus vibraciones afectarían negativamente a las prestaciones del telescopio.

Esta foto muestra el panel de la antena, de 1.5 metros de diámetro, en las instalaciones de EADS CASA en Madrid. Las paredes de la cámara de ensayos están cubiertas por pirámides de una espuma no-reflectante que absorbe las ondas electromagnéticas, simulando la naturaleza infinita del espacio.

Esta cámara también aísla a la antena de todas las señales procedentes del exterior, como los radares de aviación o los teléfonos móviles.

Como el panel de la antena tiene que disipar el calor generado por el satélite y reflejar la radiación solar, está cubierto de espejos.

Gaia se lanzará en 2013 desde el Puerto Espacial Europeo en la Guayana Francesa, y su misión tendrá una duración inicial de cinco años.

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