La mayor nave europea llega a su 'puerto' en órbita

15 junio 2013

 La cuarta nave de carga automática de la ESA, el ATV Albert Einstein,ha completado con éxito su acoplamiento a la Estación Espacial Internacional, a las  14:07 GMT (16:07 CEST).

El ATV (Automated Transfer Vehicle ) se encuentra ahora conectado a la Estación Espacial.  

“Bravo Europa, bravo ESA, bravo ATV. Gracias, Estados Miembros, gracias CNES [la agencia espacial francesa], gracias, socios rusos”, dijo el Director General de la ESA, Jean-Jacques Dordain. 

“El cuarto ATV está ahora listo para dar soporte y aprovisionar a la Estación Espacial de suministros esenciales y euipamiento científico. La ESA demuestra una vez más ser un socio sólido en la Estación Espacial Internacional, un socio sobre cuya relación se puede construir el futuro”.

El vehículo de 20 toneladas, la nave más pesada jamás lanzada por Europa, voló de forma autónoma y atracó con el complejo de 420 toneladas con una precisión de unos pocos centímetros, mientras ambos orbitaban la Tierra a  28 000 km/h. 

“Un contacto tan delicado entre una nave del tamaño de un autobús de dos plantas y la Estación, 20 veces mayor, es un logro sorprendente, que pone de manifiesto el impresionante grado de control logrado por este sistema desarrollado por nuestra industria bajo la dirección de la ESA”, dijo Thomas Reiter, Director de Vuelos Tripulados y Operaciones de la ESA. 

“Estas impresionantes capacidades tecnológicas seguirán aprovechándose en el módulo de servicio del próximo vehículo tripulado de la NASA, Orion”.

ESA's ATV-CC during docking of ATV-4
ATV Control Centre

El encuentro y el acoplamiento se llevaron a cabo dirigidos de forma automática por los ordenadores del ATV, vigilados muy de cerca por los controladores de vuelo de la ESA y de CNES desde el Centro de Control del ATV en Toulouse, Francia, y por Luca Parmitano y el resto de la tripulación a bordo de la Estación. 

Al igual que sus predecesores, el ATV-4 es mucho más que una simple nave de mercancías: es un carguero, un módulo habitable temporal y una nave propulsora. 

Para contrarrestar la pérdida natural de altitud de la Estación Espacial, por el efecto de la atmósfera, el ATV-4 lleva 2580 kg de combustibble, para proporcionar empuje a la ISS mediantes encendidos regulares. El ATV4 puede incluso desplazar a la ISS para evitar posibles colisiones con fragmentos de basura espacial, o controlar la actitud de la Estación cuando se aproximan otras naves.

Luca monitored docking from Station

En sus depósitos el ATV lleva  860 kg de combustible, 100 Kg de oxígeno y aire, y 570 Kg de agua potable, que serán traspasados a la ISS. 

En su módulo presurizado el ATV 4 lleva más de 1.400 objetos en 141 bolsas, incluyendo  2.480 kg de carga en seco -equipos científicos, repuestos, comida y ropa-. 

Durante los cuatro meses que estará acoplada a la Estación la ISS proporcionará 45 metros cúbicos extra de espacio habitable. En misiones anteriores los astronautas se referían al módulo del ATV como “el sitio más tranquilo de la Estación”, y a menudo lo escogían como lugar de trabajo. 

Al final de su misión, previsto para el 28 de octubre, el ATV-4 se separará de la Estación, repleta de desechos. Al día siguiente será guiada para que efectúe su reentrada, desintegrándose con todo su contenido, sobre el Pacífico Sur.

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