La misión de la ESA para el estudio del hielo llega al centro de lanzamiento

CryoSat-2 llega a Baikonur
14 enero 2010

En lo que parecerían unas condiciones climáticas idóneas para la ocasión, el satélite Earth Explorer (Explorador de la Tierra) CryoSat-2 ha completado su viaje hasta el Cosmódromo de Baikonur en Kazajstán, donde se preparará para el lanzamiento previsto para el próximo 25 de Febrero.

El satélite y los equipos de apoyo salieron en camión del centro de ensayos ‘IABG’ en Ottobrunn, Alemania, el pasado 12 de Enero. La misión CryoSat está diseñada para monitorizar con precisión los cambios en el espesor de las placas de hielo que flotan sobre los océanos en las regiones polares, así como las variaciones del espesor de las capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida. Mientras gran parte de Europa continúa afectada por uno de los inviernos más fríos de los últimos años, la nieve y el hielo parecen ambientar la primera etapa del viaje de CryoSat-2.

ESA's ice mission
La misión de la ESA para el estudio del hielo

Tras llegar al aeropuerto de Munich, los contenedores fueron cargados a bordo de un avión Antonov. Junto a los miembros del equipo de la ESA y a los de su socio industrial para CryoSat-2, EADS-Astrium, el Antonov despegó al caer la tarde poniendo rumbo a Ulyanovsk, una ciudad a unos 900 km al este de Moscú, Rusia. Tras pasar por la inspección de aduanas en Ulyanovsk, el avión continuó su viaje hasta el Cosmódromo de Baikonur.

CryoSat on route to Munich airport
CryoSat-2 en camino hacia el aeropuerto de Munich

A una temperatura de -12°C, el avión pudo aterrizar sin complicaciones meteorológicas. Resguardado en el interior de su contenedor provisto de un sistema de control térmico, CryoSat-2 y los equipos de apoyo fueron descargados del avión y trasladados a las instalaciones de integración. El equipo responsable de la campaña de lanzamiento pasará ahora las próximas seis semanas preparando al satélite para su lanzamiento. CryoSat-2 será lanzado a bordo de un cohete Dnepr – un misil balístico intercontinental reconvertido – el próximo 25 de Febrero a las 14:57 CET (13:57 UT).

Wintery conditions at Munich airport
Nieve y hielo en el aeropuerto de Munich

A medida que los efectos del cambio climático se hacen evidentes, especialmente en las regiones polares, es cada vez más importante comprender exactamente cómo están respondiendo los campos de hielo de la Tierra. La disminución del espesor de la capa de hielo se cita comúnmente como una de las primeras consecuencias del calentamiento global y, dado que el hielo juega un papel fundamental en la regulación del clima y del nivel de los océanos, estos cambios pueden tener grandes consecuencias.

Sea ice
Hielo oceánico

Para poder comprender con claridad cómo está afectando el cambio climático a estas regiones remotas pero altamente sensibles, se necesita con urgencia poder determinar cómo está cambiando exactamente el espesor del hielo, tanto del que está sobre tierra como del que está flotando sobre los mares. Al atender directamente a esta necesidad, los datos generados por la misión CryoSat conducirán a una mejor comprensión del papel que juega el hielo en el sistema de la Tierra.

Tras el lanzamiento de las misiones GOCE y SMOS, CryoSat-2 será el tercer satélite de la serie Earth Explorer de la ESA lanzado en los últimos 12 meses, dando un paso importante en la dedicación de la ESA para comprender mejor el sistema de la Tierra.

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