La nave Venus Express de la ESA llega a su destino

Venus Express
7 abril 2006

ESA INFO 02-2006. El 9 de noviembre pasado, la nave Venus Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) despegó desde el desierto de Kazajstán a bordo de un cohete Soyuz-Fregat. Ahora, después de viajar 400 millones de kilómetros en tan sólo cinco meses, la nave está a punto de llegar al planeta Venus, su destino final. La cita tendrá lugar el 11 de abril de 2006.

Primer paso: capturar Venus

Para iniciar la exploración de Venus, el planeta más parecido a la Tierra pero más caliente y envuelto en nubes, la nave Venus Express debe realizar un paso crítico, el más complicado desde su lanzamiento. Se trata de un conjunto de complejas operaciones y maniobras que deben colocar a la nave en órbita alrededor de Venus. La maniobra VOI (Venus Orbit Insertion, Inserción en órbita de Venus) permite a la nave reducir su velocidad en relación a Venus de modo que sea capturada por la gravedad del planeta. La maniobra es crítica y debe producirse en el lugar y momento adecuados.

La fase de Inserción en órbita de Venus se inició oficialmente el 4 de abril y no finalizará hasta el 13 de abril de 2006. Se divide en tres subfases principales. En la primera se debe preparar o inicializar la nave para la maniobra real de captura y evitar el riesgo que supone que la nave entre en modo seguro en caso de que los parámetros de la nave no relacionados con la maniobra VOI estén fuera de rango.

La maniobra de captura real consta de un encendido del motor principal durante unos 50 minutos que se iniciará a las 09:17 (horario de verano de Europa Central) de la mañana del 11 de abril. Esta será la segunda fase principal de la maniobra VOI.

La tercera y última fase consistirá en recuperar todas las funciones de la nave, especialmente el reinicio de las comunicaciones con la Tierra, y la transferencia de los comandos que se ejecutarán durante la primera órbita (la denominada órbita de captura).

La captura orbital se controla mediante una secuencia automática de unos comandos predefinidos, transferidos a la nave cuatro días antes de la maniobra VOI. Esta secuencia es el conjunto mínimo necesario para realizar el encendido del motor principal.

Todas las operaciones de la nave se controlan y ordenan desde el equipo de control en tierra de Venus Express de la ESA ubicado en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) de Darmstadt, Alemania.

Visite el sitio web de Venus Express en la dirección http://venus.esa.int para consultar una planificación detallada y nuevos datos.

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