La nave insignia de la ESA impulsará a la cápsula Orión de la NASA

Orión
17 enero 2013

Ayer la ESA y la NASA anunciaron un acuerdo por el que la Agencia Espacial Europea desarrollará un módulo de servicio basado en la tecnología del ATV para la cápsula norteamericana Orión. Esta nueva nave, cuyo primer lanzamiento está programado para el año 2017, llevará al ser humano a destinos nunca antes alcanzados.

Los Vehículos Automatizados de Transferencia (ATVs) reabastecen la Estación Espacial Internacional desde el año 2008. El cuarto de la serie, el ATVAlbert Einstein, se está preparando en Kourou, Guayana Francesa, para su lanzamiento en la primera mitad de este año.

El ATV Edoardo Amaldi

El nuevo módulo de servicio, basado en el del ATV, irá situado justo debajo de la cápsula tripulada Orión, a la que proporcionará propulsión, potencia eléctrica y control térmico, y almacenará las reservas de aire y agua para los astronautas.

Esta colaboración entre la ESA y la NASA mantiene el espíritu de cooperación internacional que hizo posible el desarrollo de la Estación Espacial Internacional.

El ATV exhibe la gran versatilidad de la tecnología europea, llevando a cabo una gran variedad de funciones durante sus misiones a la ISS. El carguero europeo eleva de forma periódica la órbita del complejo, y es capaz de apartarlo de la trayectoria de fragmentos de basura espacial, si fuese necesario. Mientras permanece atracado, los astronautas pueden utilizar el interior del ATV como un módulo habitable adicional. Por último, al final de su misión abandona la Estación cargado de basura y de elementos que ya no son necesarios a bordo.

“El ATV ha demostrado sus prestaciones llevando a cabo tres impecables misiones a la Estación Espacial. Este acuerdo pone de manifiesto, una vez más, que Europa cuenta con una nave muy avanzada y fiable”, comenta Nico Dettmann, responsable del programa de producción de ATV.

Orión

Thomas Reiter, Director de Vuelos Tripulados y Operaciones de la ESA, explica que “el hecho de que la NASA haya decidido que la ESA aporte un elemento crítico para su programa de exploración demuestra la confianza depositada en la capacidad europea. A través de este programa, la ESA realizará una importante contribución a la exploración tripulada del espacio”.

Dan Dumbacher, administrador asociado adjunto para el desarrollo de sistemas de exploración en la sede de la NASA en Washington DC, confirma que “el avance de la ingeniería nos permite empezar a integrar en Orión los diseños de un módulo de servicio construido por la ESA”.

En su primera misión, esta nueva nave viajará sin tripulación hasta la Luna y regresará a la atmósfera terrestre a una velocidad de 11 km/s, la mayor velocidad de reentrada jamás alcanzada por una nave de estas características.

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