La navegación por satélite podría hacer que los Juegos Olímpicos fuesen más seguros

New 2004 Olympic stadium, Athens
Nuevo estadio olímpico 2004, Atenas
30 julio 2004

Un paso más en la seguridad, tanto para los Juegos Olímpicos como para otros eventos similares, podría llegar próximamente, con la ayuda espacial, gracias a las tecnologías en desarrollo de la Agencia Espacial Europea.

Pruebas recientes en Atenas y sus alrededores de proyectos que utilizan el sistema europeo de navegación por satélite Geostationary Navigation Overlay Service(EGNOS) han demostrado cómo éste puede utilizarse para mejorar la seguridad de esos grandes eventos.

Se realizaron varias simulaciones para probar a EGNOS en los distintos ambientes típicos de los Juegos que se están preparando. EGNOS es el primer paso de Europa en navegación por satélite antes de Galileo. El proyecto, llamado Instant Olympic, fue lanzado y financiado por el quinto programa marco de la Unión Europea y es coordinado técnicamente por la Empresa Común Galileo.

Guard on duty near Olympic stadium with special handheld device
Guardia en servicio cerca del estadio olímpico con dispositivo portátil especial

Este proyecto, que involucra varias PYMES con la sociedad italiana Next y la compañía griega Algosystems, es un servicio de información móvil para aplicaciones críticas de seguridad basadas en terminales integrados de navegación mundial por satélite. El propósito es satisfacer las necesidades de un estudio de caso como los Juegos Olímpicos 2004 de Grecia.

El primer experimento que se realiza en Atenas es la gestión de una empresa de seguridad. Los guardias de turno están equipados con un asistente digital personal (PDA) que les permite si es necesario, enviar alarmas a sus sedes centrales. Allí, se pueden tomar decisiones inmediatas para implementar las acciones adecuadas. Al conocer la posición exacta del personal en servicio, y poder recibir información en tiempo real sobre la situación, con imagen y sonido, la persona responsable en la sala de control puede adaptar mejor su respuesta.

Boat used for demonstration offshore of Athens
Embarcación de demostración en aguas de Atenas

Por ejemplo, al conocer las posiciones de todas los coches patrulla equipados especialmente, puede escoger el vehículo más próximo para enviarlo al sitio como apoyo, lo que acelera la intervención.

Otra aplicación que se está probando en Grecia es la gestión de una flota de embarcaciones de placer. Las embarcaciones que navegan por la península de Atenas están equipadas con dispositivos informáticos impermeables. Estos dispositivos indican el posicionamiento geográfico preciso y permiten transferir datos.

Waterproof handheld device giving position and data transfer
Dispositivo impermeable portátil para posicionamiento y transferencia de datos

Si se produce un problema, los navegantes ocasionales pueden avisar a los propietarios quienes, en la sede central, pueden comprender bien lo que está sucediendo, gracias a las imágenes enviadas desde la embarcación. Las fotografías pueden mostrar los posibles daños. Es más: resulta mucho menos problemático perderse debido al mal tiempo o a fallos de los instrumentos; el dueño de la embarcación tiene un mapa que muestra la posición de todos sus barcos.

La respuesta a las llamadas de asistencia en muchas y variadas situaciones puede ser más eficiente con EGNOS. En la situación particular de los Juegos Olímpicos, EGNOS permitirá ofrecer nuevos servicios a los usuarios y mejorar la seguridad en nuestras vidas cotidianas.

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