La nube de cenizas del volcán islandés, vista desde el Espacio

Volcanic ash sweeping across northern Europe
15 abril 2010

Esta imagen, tomada ayer por el satélite Envisat de la ESA, muestra cómo la gran nube de cenizas generada por la erupción volcánica en Islandia avanza sobre el Reino Unido, alcanzando una extensión que supera los 1000 km.

Los vientos en las capas altas de la atmósfera están arrastrando la nube de cenizas generada por la erupción de un volcán situado bajo el glaciar Eyjafjallajoekull, al sudoeste de Islandia, provocando el cierre de aeropuertos en el Reino Unido y en Escandinavia. Durante la jornada de hoy, las perturbaciones podrían continuar en el norte de Europa a medida que las cenizas alcancen la plataforma continental. La nube de cenizas, que se puede ver como una larga veta gris en la mitad superior de la imagen, está derivando hacia el este a una altura de unos 11 km sobre la superficie de la Tierra. Las cenizas volcánicas suponen un serio peligro para los motores de los aviones, por lo que se ha decidido cerrar el espacio aéreo de forma preventiva.

Este volcán, que había permanecido inactivo desde el año 1821, entró en erupción el pasado 20 de Marzo, seguido por una nueva erupción el pasado miércoles. Al estar situado bajo un glaciar, el volcán ha provocado la fusión del hielo, lo que ha dado lugar a inundaciones y grandes daños en sus alrededores.

Esta imagen fue tomada el 15 de Abril de 2010 a las 13:25 (CEST) por el instrumento MERIS del satélite europeo Envisat. El modo de alta resolución de este espectrómetro permite obtener imágenes con una resolución de hasta 300 metros.

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