La nueva promoción de astronautas europeos comienza su entrenamiento

Los nuevos astronautas fueron seleccionados en Mayo de 2009
3 septiembre 2009

Los nuevos reclutas del cuerpo de astronautas de la ESA se presentaron esta semana en el Centro Europeo de Astronautas (EAC) en Colonia, Alemania, para comenzar los 18 meses de entrenamiento básico que los preparará para las futuras misiones a la Estación Espacial Internacional y más allá.

Los nuevos astronautas son:

  • Samantha Cristoforetti, de Milán, Italia.
  • Alexander Gerst, de Künzelsau, Alemania.
  • Andreas Mogensen, de Copenhague, Dinamarca.
  • Luca Parmitano, de Paternò, Italia.
  • Timothy Peake, de Chichester, Reino Unido.
  • • Thomas Pesquet, de Ruán, Francia.

“Estoy muy contenta de que nuestros nuevos compañeros ya estén en el EAC en Colonia para comenzar su entrenamiento. El hecho de que la nueva promoción de astronautas de la ESA comience su servicio marca nuestro compromiso con el papel fundamental que jugará Europa en los vuelos tripulados en el futuro,” comenta Simonetta Di Pippo, Directora de Vuelos Tripulados de la ESA. “Actualmente tenemos una media de dos astronautas al año volando a la ISS. En 2010, el astronauta de la ESA Roberto Vittori volará a la ISS en Julio para instalar el Espectrómetro Alfa Magnético, y el astronauta de la ESA Paolo Nespoli volará en Noviembre para trabajar en la Estación durante seis meses.”

New astronauts welcomed to EAC for training
Los nuevos astronautas son recibidos en el EAC el primer día de su entrenamiento

“En 2011, el astronauta de la ESA André Kuipers también pasará seis meses a bordo de la ISS. Los nuevos astronautas europeos, que estarán listos para ser asignados a una misión en 2013, nos permitirán asegurar esta continuidad. También estamos discutiendo la extensión de la vida útil de la ISS para más allá del año 2016, por lo que los nuevos astronautas seguramente tendrán la oportunidad de volar a la ISS y más allá muy pronto.”

La mayor parte del entrenamiento básico de los astronautas europeos se desarrollará en el Centro Europeo de Astronautas (EAC), donde seguirán un programa de entrenamiento desarrollado por el EAC conforme a las especificaciones internacionales acordadas por los socios involucrados en el programa de la Estación Espacial Internacional (ISS).

Las clases en el aula les presentarán a la ESA y a sus socios industriales, además de los fundamentos en áreas como la ingeniería eléctrica, antes de estudiar con más detalle los sistemas espaciales, las operaciones, los elementos europeos de la ISS (Columbus, ATV) y las naves Soyuz. En otras clases aprenderán los fundamentos de ciertas habilidades especiales que necesitarán en su futuro, tales como aprender Ruso, clases de buceo para familiarizarse con los paseos espaciales o técnicas de supervivencia.

Peake, Pesquet & Tognini at EAC
Los nuevos reclutas en el primer día de entrenamiento en el Centro Europeo de Astronautas

Tras completar el entrenamiento básico, los astronautas estarán listos para comenzar la siguiente etapa de entrenamiento específico para la ISS y, una vez sean asignados a una misión, su entrenamiento se personalizará para sus tareas específicas.

“No es suficiente con ser un buen científico o un excelente ingeniero para ser un astronauta; el entrenamiento básico de 18 meses en el EAC llevará a los nuevos astronautas a un nivel profesional en diversas materias, incluyendo el idioma Ruso, los fundamentos de varias disciplinas científicas, la historia de los vuelos espaciales, la ingeniería espacial, el comportamiento humano, el entrenamiento para el vuelo y otras tareas esenciales para el trabajo de un astronauta. Esto les dará la base necesaria para su posterior entrenamiento para desarrollar tareas complejas durante sus misiones en el espacio,” comenta Michel Tognini, Director del EAC.

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