La selección de tripulantes para la misión simulada a Marte se acerca a su fin

Pruebas médicas intensivas, incluyendo ECG en reposo y haciendo ejercicio
13 noviembre 2008

Los ocho últimos candidatos de la ESA a convertirse en tripulantes de la misión simulada a Marte han sido sometidos a un intensivo reconocimiento médico en Moscú. El proceso de selección de la tripulación de esta misión está así un paso más cerca de su final. De estos ocho candidatos europeos se seleccionarán dos, que junto con otros cuatro tripulantes rusos participarán en un estudio de 105 días que comenzará en Marzo del próximo año.

Durante 105 días, como parte del proyecto cooperativo entre el Directorado de Vuelos Tripulados de la ESA y el Instituto Ruso para Problemas Biomédicos (IBMP), los seis miembros de la tripulación vivirán, comerán, dormirán y trabajarán en Moscú en unas instalaciones diseñadas y acondicionadas específicamente para la simulación.

Medical test Mars500 candidates
Consultas con especialistas, incluyendo un oftalmólogo

Durante este tiempo experimentarán situaciones de una misión simulada a Marte. Su estancia es la precursora del estudio completo Mars500 que comenzará más adelante, en 2009, en el que otra tripulación de seis miembros se aislará en una cámara para simular una misión completa a Marte de 520 días.

El objetivo del estudio Mars500 es recopilar datos, conocimiento y experiencia para ayudar a preparar en el futuro una misión real a Marte. Los participantes actuarán como sujetos en una serie de investigaciones científicas para evaluar el efecto del aislamiento en diversos aspectos psicológicos y fisiológicos, tales como el estrés, la regulación de hormonas, el sistema inmune, la calidad del sueño, el humor de la tripulación o la eficacia de ciertos complementos dietéticos.

Reconocimiento médico

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Exámenes médicos, incluyendo radiografías de pecho y columna

Los últimos ocho candidatos son todos hombres, de entre 28 y 39 años, y proceden de Dinamarca, Suecia, Alemania (2), Francia (3) y Bélgica.

Todos ellos fueron puestos a prueba en Moscú en el Hospital Clínico Central de la Academia Rusa de Ciencias. Allí, durante varios días, fueron sometidos a un reconocimiento médico intensivo, incluyendo electrocardiogramas (ECG) en reposo y mientras hacían ejercicio, radiografías de pecho y columna, ecografías de los órganos internos y análisis de sangre. También pasaron consulta con diversos especialistas entre los que se encontraban un neurólogo, un dentista, un psicólogo y un oftalmólogo.

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Las pruebas son esenciales para garantizar que la tripulación final está sana

Estas pruebas son esenciales para asegurar que la tripulación final está completamente sana antes de embarcarse en la misión. “Nuestros candidatos para Mars500 pasan exactamente las mismas pruebas médicas que los participantes en los vuelos espaciales*. Esto nos garantiza que sólo enviaremos candidatos perfectamente sanos en el viaje simulado a Marte,” explica Jennifer Ngo-Anh, responsable de la ESA para el Programa Mars500.

Pasar estas pruebas médicas fue en ocasiones incómodo para los candidatos, aunque el poder compartir esta experiencia les ofreció la oportunidad de conocerse mejor entre ellos. “Todos los candidatos que he conocido eran personas magníficas y con una experiencia impresionante,” comenta el padre de un candidato alemán. El candidato danés concuerda: “Todos tienen una actitud muy abierta, y son muy inteligentes y comprensivos. ¡Espero que los astronautas de verdad estén hechos de la misma madera!”

Si son seleccionados para participar en el estudio de 105 días, los candidatos se muestran unánimes en que la mayoría de ellos echarán de menos a su familia y amigos, pero naturalmente están emocionados con la posibilidad de formar parte de la tripulación. Ansían enfrentarse al reto, así como conocer gente y aprender nuevos conceptos.

El comandante

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Los candidatos visitaron las instalaciones de simulación en el IMBP

En Moscú los candidatos tuvieron la oportunidad de visitar las instalaciones de la Mars500 y conocer al cosmonauta ruso que será el comandante del estudio de 105 días. El comandante causó una buena impresión a todos los candidatos. “Es una persona seria, bien entrenada y muy cualificada, a la vez que desenfadado, de actitud abierta y dinámico,” comenta un candidato de Francia. “Sería un placer ser miembro de su equipo.”

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Dentro de las instalaciones de simulación en el IMBP

Tras empezar el proceso de selección con unos 5.600 candidatos, su conclusión, con la selección final por parte de la ESA de dos miembros de la tripulación más otros dos que entrenarán como tripulación de reserva, será anunciada a mediados de Diciembre. “Ahora que los hemos examinado a todos de pies a cabeza y los conocemos por dentro y por fuera, estamos en disposición de hacer la selección final. Elegiremos sólo a los mejores candidatos, con el objetivo de que el estudio sea todo un éxito – toda la información que recopilemos en este programa nos ayudará a realizar la futura selección de la tripulación para una misión real a Marte,” añade Ngo-Anh.

* Los participantes en vuelos espaciales pasan 10 días a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) y pagan a la Agencia Espacial Rusa, Roscosmos, por la oportunidad de vuelo. Tienen que pasar unos exhaustivos reconocimientos médicos para estar autorizados a volar, similares a los que pasan los astronautas y los cosmonautas.

Para más información:

Jennifer Ngo-Anh
ESA Mars500 Programme Manager
Tel. +31 71 565 8609
Mars500 @ esa.int

Markus Bauer
ESA Communication Officer for the Directorate of Human Spaceflight
Tel: + 31 71 565 6799
Markus.Bauer @ esa.int

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