La tecnología espacial contribuye a la localización de espacio, a la reducción de la contaminación y al ahorro de dinero

5 agosto 2009

En la actualidad, el transporte de mercancías en camiones y contenedores es una actividad sumamente automatizada y optimizada. Sin embargo, por muy bien que se planifique, siempre queda espacio sin utilizar. Dos inventores alemanes han presentado una idea sobre el uso de satélites para mejorar la asignación de capacidad en los camiones.

En el certamen ESNC (European Satellite Navigation Competition) de 2008, patrocinado por el Programa de Transferencia de Tecnología de la ESA, la empresa alemana T-Systems/DHL ofreció premiar la mejor idea que supusiera una mejora en la utilización de la capacidad de transporte. Buscaban una solución que analizara el espacio de carga de los vehículos y localizara de forma automática la capacidad no utilizada, que podría emplearse para colocar pedidos de carga de última hora.

LoVoTrack system
DHL someterá a pruebas la solución LoVoTrack

Los doctores Mario Neugebauer y Jürgen Anke, de la empresa alemana ‘ubigrate GmbH’, plantearon una solución inteligente para localizar en tiempo real volúmenes de carga disponibles y consiguieron el premio.

“Muchas veces, las empresas de transporte por carretera no saben cuál es exactamente el volumen de carga y el espacio libre en sus camiones. Utilizan planes de conjunto para optimizar el uso de los camiones, pero en realidad resulta difícil seguir esos planes con exactitud y muchas veces se desaprovecha espacio. Por eso es importante detectar en tiempo real el volumen de carga disponible, que es lo que hacemos con nuestra solución”, explicó Anke.

Un servicio mejorado por la intervención de satélites

Detección de espacio libre en los contenedores

El sistema de detección de volumen de carga (Load-Volume Tracking, LoVoTrack), se vale de sensores ultrasónicos, comunicaciones móviles y navegación por satélite para obtener información sobre el estado de carga de camiones y contenedores.

“Instalamos sensores en el techo interior de cada contenedor de camión, que controlan continuamente el volumen vacío disponible. Esa información, junto con los precisos datos de navegación por satélite que indican la posición del camión, se transmite por una red normal de telefonía móvil a un servidor central que realiza el seguimiento de toda la flota de camiones de la empresa de transportes. De ese modo, es fácil asignar nuevos bultos al volumen disponible”, comentó Neugebauer.

Anke and Neugebauer
Neugebauer y Anke

En la práctica, el sistema puede gestionar nuevas peticiones para transportar carga con mayor rapidez. En lugar de introducir el tiempo de recogida y transporte en un plan de conjunto, que se integra en el plan de entregas como muy pronto un día después, el servidor central identifica en tiempo real el camión más cercano con espacio libre.

Neugebauer destaca que “la mejor solución operativa es también la más respetuosa con el medio ambiente. Al reducir el espacio vacío de un contenedor, aumentamos la eficacia general del transporte y, por lo tanto, reducimos la cantidad de contaminación por cada objeto transportado, incluidas las emisiones de dióxido de carbono”.

Camiones de la empresa de transportes en un mapa general

La ventaja que ofrecía la solución de ‘ubigrate GmbH’ y que le hizo merecedora del premio fue que "exponía un enfoque innovador para medir el espacio libre disponible y una instalación de dispositivos sólida y sencilla", además de ser "muy escalable, por lo que se puede utilizar en distintos tipos de remolques y contenedores", destacó el miembro de jurado de T-Systems/DHL Ralf Nejedl, Director del Programa Galileo en T-Systems Enterprise Services GmbH.

En el sector del Mundo de la Navegación de la feria ICT 2008 de Munich, ubigrate GmbH presentó un prototipo de la solución, que desde entonces se desarrolla en colaboración con T-Systems/DHL.

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