La tripulación europea de Mars500, seleccionada y lista para partir

11 mayo 2010

¡La misión simulada a Marte está prácticamente lista para partir! El proceso de selección de todos los miembros de la tripulación todavía no ha terminado, pero Europa ya ha anunciado a sus dos representantes: Romain Charles y Diego Urbina.

La tripulación de esta inusual misión estará formada por dos tripulantes europeos, tres rusos y uno de China, que cerrarán la escotilla del módulo de aislamiento del programa Mars500 a principios de Junio para comenzar un viaje sin precedentes.

La tripulación definitiva será anunciada a finales de Mayo, pero Europa ha decidido adelantar su selección para permitir a sus tripulantes visitar a sus familias y amigos antes de embarcar en esta ‘misión espacial’, que en muchos sentidos resultará más exigente que una misión real a la órbita terrestre.

Diego Urbina, de 26 años, de nacionalidad italiana-colombiana, cuenta con una gran experiencia en el sector espacial. Romain Charles, de 31 años, francés, es gestor de calidad en Sotira, una empresa que fabrica paneles de materiales compuestos.

Mars500 spacesuit testing
Diego se prueba su traje espacial

“Estoy muy contento y emocionado”, confiesa Diego Urbina con una gran sonrisa. “Pero por supuesto, también estoy preocupado por todos los imprevistos que tendremos que afrontar, sobre todo en el ámbito psicológico, como resultado de este aislamiento extremo. No obstante, somos conscientes de que este es el objetivo del experimento”.

Durante el desarrollo de la misión, Diego nos mantendrá informados a través de sus artículos en la página Web del proyecto: “¡Espero recibir muchos comentarios!”

“Estoy muy orgullosa de estos jóvenes europeos, que no sólo son lo suficientemente valientes como para embarcar en este experimento histórico, sino que están encantados de hacer este gran esfuerzo para el beneficio de los futuros vuelos tripulados y de las próximas generaciones de exploradores”, comenta Simonetta Di Pippo, Directora de Vuelos Tripulados de la ESA.

“Marte continúa siendo una meta en todos los programas de exploración tripulada y, gracias a Mars500, obtendremos una información muy valiosa sobre los factores humanos a tener en cuenta de cara a una futura misión al Planeta Rojo”.

Un experimento extremo

Mars500 es una misión simulada a Marte de 520 días de duración. Los módulos de aislamiento comprenden una nave interplanetaria, un módulo de aterrizaje y un paisaje marciano. Estos módulos, instalados en el Instituto ruso IBMP (Institute of Biomedical Problems) en Moscú, proporcionan un espacio habitable de 550 m3.

La tripulación embarcará con los suministros necesarios para toda la misión, por lo que tendrán que ser responsables en su racionamiento. Sólo se podrán comunicar con el mundo exterior a través del correo electrónico y sufrirán problemas ocasionales de conexión. También se simulará el retardo de 40 minutos en cualquier comunicación, como si de un auténtico viaje a Marte se tratase. Todos los miembros de la tripulación estarán monitorizados en todo momento y un equipo de expertos analizará sus parámetros psicológicos y fisiológicos durante toda la simulación.

El experimento, con la misma duración que una misión real a Marte, servirá para probar nuevas tecnologías para vuelos de larga duración, pero constituirá sin duda alguna la prueba definitiva de la resistencia humana.

Como en un vuelo espacial real

Mars500 experiment facility in Moscow
Instalaciones de aislamiento del experimento Mars500, Moscú

La tripulación vivirá y trabajará como los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional: tareas de mantenimiento, experimentos científicos y ejercicio diario completarán su rutina diaria. Contarán con dos días libres a la semana, excepto cuando se simulen situaciones especiales o protocolos de emergencia.

Durante las ‘operaciones en la superficie de Marte’, que comenzarán a partir de los 250 días de simulación, la tripulación se dividirá en dos equipos: tres tripulantes ‘descenderán a la superficie marciana’ y los otros tres permanecerán en ‘órbita’ durante un mes. Los tres primeros tendrán que explorar la superficie de ‘Marte’ con unos trajes espaciales rusos “Orlan” especialmente modificados para este proyecto.

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