Lanzamiento de la misión sobre gravedad de la ESA previsto para marzo

GOCE
4 febrero 2009

ESA se dispone a regresar a Rusia con el objetivo de supervisar los preparativos para el lanzamiento de su satélite GOCE, previsto para el 16 de Marzo de 2009. Se sigue así adelante tras la implementación de las medidas de corrección necesarias tras el desperfecto del lanzador Rockot, que retrasó el lanzamiento de GOCE por parte de Eurockot Launch Services el pasado Octubre.

Ya ha llegado una avanzadilla de ESA-ESTEC de los Países Bajos al cosmódromo Plesetsk del norte de Rusia para disponer los asuntos logísticos, en tanto que el grupo de ingenieros llegará a mediados de Febrero.

El satélite GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer), de cinco metros de longitud, está almacenado en el punto de lanzamiento desde el pasado Octubre. Una vez que llegue el grupo de ingenieros de la ESA y de Thales Alenia Space, empezarán las labores de preparación del satélite para su lanzamiento. Como contratista principal, Thales Alenia Space ha dirigido un consorcio exclusivamente europeo de más de 40 compañías para la construcción del satélite GOCE.

GOCE over ice
GOCE sobre el hielo

El Jefe del Proyecto GOCE de la ESA, Danilo Muzi, comentó: "El equipo desea reiniciar cuanto antes la campaña de lanzamiento para concluir la tarea interrumpida el pasado otoño. El lanzamiento, dentro de unas pocas semanas, será una merecida recompensa a todos sus esfuerzos."

GOCE es el primero de una serie de satélites de observación terrestre denominados Earth Explorers (Exploradores de la Tierra). Son misiones pequeñas desarrolladas para abordar una serie de interrogantes identificados por la comunidad científica en el campo de las ciencias de la Tierra, así como para probar nuevas tecnologías en el espacio. GOCE, sin duda, cumple con esos requisitos. Su elegante diseño de alta tecnología adopta muchas novedades en cuanto a la creación y el uso de nuevas tecnologías para trazar el mapa de los campos gravitacionales de la Tierra como no se había hecho nunca.

GOCE realiza seis mediciones simultáneas del campo gravitatorio

El satélite se ha diseñado para que orbite a sólo 250 km sobre la superficie de la Tierra. Su curiosa forma aerodinámica atraviesa fácilmente los vestigios de la atmósfera a esa altura. Dicho satélite de órbita baja es la primera misión que utiliza el concepto de gradiometría en el espacio. Ese concepto abarca la medición de las diferencias de aceleración en distancias cortas entre un conjunto de masas de prueba dentro de la nave, que reaccionan a ligeras variaciones de la fuerza de atracción de la Tierra a medida que GOCE se desplaza por su órbita.

Los datos captados por GOCE aportarán un nuevo e importante nivel de conocimientos sobre una de las fuerzas naturales más importantes de la Tierra. El mayor conocimiento del campo gravitatorio es uno de los elementos fundamentales para la comprensión del funcionamiento de la Tierra. La misión GOCE, que trazará un mapa del campo gravitatorio de una precisión sin precedentes, aportará una gran variedad de posibilidades nuevas y fascinantes a los campos de la oceanografía, la física de la Tierra sólida, la geodesia y los estudios sobre el nivel del mar, lo que representará una gran contribución a nuestra comprensión del cambio climático.

Una vez que el grupo de la campaña de lanzamiento haya llegado a Plesetsk, la información se actualizará periódicamente en el sitio web del lanzamiento de GOCE.

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